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La polución del aire, el mayor riesgo ambiental para la salud

Según los libros de texto, la atmósfera terrestre se compone de un 78% de nitrógeno (N2), 21% de oxígeno (O2), 0,9% de argón y 0,1% de otros gases, lo que incluye un 0,04% de dióxido de carbono (CO2). Son cifras redondeadas. Y, salvo catástrofe planetaria, no es previsible que deban corregirse los libros. Pero con los decimales la cosa cambia: según la Enciclopedia de Geología, desde la Revolución Industrial el CO2 ha crecido de un 0,0385% a un 0,0414%, lo que ha reducido el oxígeno de un 20,9435% a un 20,9406%. También son cantidades pequeñas las de otros contaminantes que han crecido a causa de la actividad humana, como los óxidos de nitrógeno (NOx), el dióxido de azufre (SO₂), el monóxido de carbono (CO), el ozono (O₃) o las partículas en suspensión. Pero teniendo en cuenta que según la Organización Mundial de la Salud (OMS) el 99% de los humanos respira un aire contaminado que está implicado en siete millones de muertes al año, se entiende que las Naciones Unidas califiquen la contaminación atmosférica como “el riesgo ambiental a la salud más importante de nuestro tiempo”. [...]

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