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Esperanzas y pistas falsas en la búsqueda de vida extraterrestre

A principios del siglo XX, muchas ciudades estaban aún libres de contaminación lumínica, e incluso desde su centro urbano era posible ver miles de estrellas. En las frías noches de invierno, en un barrio de Lleida, un niño salía de madrugada a refrescarse un poco del calor del horno de la panadería de su padre. Viendo miles de estrellas imaginaba que alrededor de cada una orbitaban otros planetas, que en estos planetas debería haber civilizaciones y que en algunas de ellas deberían tener panaderos. Jugaba a adivinar si en alguna de esas estrellas había un planeta, con otro panadero descansando al fresco, mirando hacia el Sol. Aquel aprendiz de panadero era Joan Oró, que con el tiempo se convirtió en un bioquímico y astrobiólogo de renombre mundial. Su primer acercamiento a una de las grandes preguntas de la ciencia era simple pero correcta. Del mismo modo que hay vida en este mundo, ¿por qué no va a existir en otros? Pero la historia de la búsqueda de vida extraterrestre no ha sido un camino recto, y en ese recorrido ha habido avances y retrocesos. Repasamos algunos de los más importantes. [...]

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