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La hormona que revolucionó el tratamiento de la diabetes

Hace unos 2.500 años, médicos indios observaron que la orina de ciertas personas atraía a las moscas y las hormigas por su dulzor. Lo llamaron madhumeha, “orina de miel”, notando que los afectados padecían de fuerte sed y mal aliento. Salvando una posible referencia más antigua en un papiro egipcio, esta podría ser la referencia documentada más temprana a la diabetes, una de las enfermedades no transmisibles más frecuentes en el mundo: según la Organización Mundial de la Salud (OMS) afecta a unos 422 millones de personas, una cifra que no ha parado de crecer en las últimas décadas. Y aunque cada año aún mata a un millón y medio de enfermos, frente a la casi segura sentencia de muerte que solía suponer en la antigüedad, puede decirse que su historia es la de uno de los mayores éxitos de la medicina en la cronificación de una dolencia fatal; todo ello gracias a un hallazgo clave: la insulina. [...]

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