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Abel, el indigente noruego que dio nombre al ‘Nobel’ de matemáticas

Si ciencias y letras tienen su Nobel, las matemáticas tienen su Abel. Al contrario de lo que sugiere la leyenda mil veces difundida, el sueco Alfred Nobel no vetó las matemáticas de sus premios a causa de ningún asunto de celos, sino que simplemente las omitió, como hizo con muchas otras disciplinas. Pero los matemáticos cuentan con su galardón equivalente, que de hecho se propuso como respuesta a la omisión de los Nobel y que, por pura coincidencia de apellidos, se parece hasta en el nombre. Aunque en poco más: mientras que el anciano Nobel dejó una cuantiosa fortuna que le permitió instituir sus premios, el homenaje de la Academia Noruega de las Ciencias y las Letras a Niels Henrik Abel, el matemático más prominente de aquel país, recuerda a una mente prodigiosa que murió joven y en la indigencia. [...]

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