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Científicos españoles crean un microchip que simula un bazo humano

El avance puede ayudar a buscar fármacos contra la malaria y permitirá reducir el uso de ratones y otros animales de laboratorio

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Vídeo | Voz y montaje: Daniel Calvo /

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Investigadores españoles han creado el que, aseguran, es el primer bazo-en-un-chip funcional del mundo. El dispositivo es capaz de actuar como un bazo humano, filtrando las células de la sangre para destruir los glóbulos rojos enfermos, viejos o con parásitos, como el culpable de la malaria. El microchip, creen sus autores, pertenecientes al Instituto de Salud Global de Barcelona y al Instituto de Bioingeniería de Cataluña, podría servir para buscar posibles fármacos contra la malaria y otras enfermedades hematológicas, como la anemia hemolítica.

El bazo es un órgano situado en el costado izquierdo, por encima del estómago. Con un tamaño similar al de un puño, forma parte del sistema linfático, que combate las infecciones. Hasta ahora, el estudio del bazo humano ha estado condicionado por limitaciones éticas y tecnológicas, según este grupo de científicos, por lo que se decidieron a desarrollar un modelo del bazo humano en un chip. El sistema, que simula la microcirculación de la sangre, ya se ha probado con glóbulos rojos humanos sanos y con infectados por el parásito de la malaria.

Este tipo de dispositivos, conocidos como órgano-en-un-chip, permite obtener sistemas para la búsqueda de nuevos fármacos o nuevos métodos de diagnóstico. Además, permite avanzar en el conocimiento de los órganos y sus enfermedades reduciendo el uso de ratones u otros animales de laboratorio.

El estudio, publicado en la revista especializada Lab on a Chip, ha estado liderado por Hernando A. del Portillo, del Instituto de Salud Global de Barcelona, y por Josep Samitier, director del Instituto de Bioingeniería de Cataluña.


REFERENCIA

'Functional microengineered model of the human splenon-on-a-chip' DOI: 10.1039/C3LC51449H


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COMENTARIOS

  • Juan M. Álvarez

    Cabe mencionar que además del liderazgo compartido entre Salud Global de Barcelona y el Institut de Bioingeniería de Cataluña (IBEC), la idea original ha sido pensada y desarrollada por el Dr. Antoni Homs y su estudiante de doctorado Luis G. Rigat, ambos del grupo de Nanobioingeniería del IBEC.