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Por qué la dieta no cura el cáncer

La autora de un libro de recetas anticáncer y polémicas declaraciones pseudocientíficas presenta hoy sus teorías, patrocinada por la Universidad de Murcia. Los expertos enfatizan el valor de la alimentación en la prevención del cáncer, pero consideran inaceptable afirmar que una dieta pueda curarlo

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“Yo estoy convencida de que la dieta se ha de tener más en cuenta de lo que se está teniendo sobre la salud, porque es fundamental para prevenir enfermedades como el cáncer“, afirma Marieta Fernández, profesora de la Universidad de Granada. La limitación en el consumo de sal, ahumados o alcohol es una manera demostrada de reducir el riesgo de padecer esta enfermedad. Sin embargo, también considera que “quien diga que hay dietas que curan el cáncer está falseando la verdad”. Esta investigadora, que imparte la asignatura Cáncer y Alimentación en el grado de Nutrición Humana y Dietética, participa esta misma mañana en la Universidad de Murcia en la conferencia El cáncer y otras enfermedades en relación con la producción y consumo de alimentos. Junto a ella estará Odile Fernández, médico de familia, superviviente de esta enfermedad y autora del libro Mis recetas anticáncer.

Cartel promocional de Odile Fernández y su libro Ampliar

Cartel promocional de Odile Fernández y su libro 'Mis recetas anticáncer'. /

La presencia de Odile Fernández en un acto auspiciado por la Universidad murciana ha despertado el malestar en algunos sectores de la institución que consideran su mensaje pseudocientífico y pernicioso. En su libro, y en las múltiples entrevistas que ha realizado en todo tipo de medios, la autora presenta su experiencia victoriosa frente a un cáncer de ovarios para el que los médicos le dieron un 5% de posibilidades de supervivencia. En él sugiere que la alimentación, pese a toda ausencia de evidencia científica, puede ayudar a curar un tumor maligno. En una entrevista en La Contra de La Vanguardia, por ejemplo, aparecía bajo el titular “Me despedí de la vida… y me curé con la dieta anticáncer”.

Preguntada por Materia, Fernández tiene un discurso más moderado respecto al papel de su dieta en su curación. “Yo nunca diría que te vas curar solo con dieta”, puntualiza, reconociendo el valor demostrado científicamente de la quimioterapia que ella recibió durante su exitoso tratamiento. De hecho, afirma que cuando vio el titular de La Vanguardia se quedó “fatal” y carga la culpa sobre el periodista porque “lo que vende es el sensacionalismo”. Este malestar no impide que, después de más de medio año de su publicación, la entrevista siga colgada de su página web acompañada de un texto que sugiere emociones distintas: “Hoy al despertar he recibido el día con una increíble noticia. Era la protagonista de La Contra de La Vanguardia. ¡No imagináis la ilusión que me ha hecho!”. Y añade: “La entrevista de Victor Amela… muy amena y en poco espacio resume el espíritu del proyecto Mis Recetas Anticáncer“. No se lee allí, sin embargo, ningún comentario disculpándose por los excesos del periodista.

La falta de ejercicio, la sal o la obesidad son factores que aumentan el riesgo de cáncer

Otro de los diversos puntos en los que su discurso choca con la evidencia científica es la afirmación de que determinados tipos de alimento fomentan el crecimiento del cáncer una vez que ya se tiene la enfermedad. Es el caso del azúcar. La experta en prevención y control del cáncer de la Universidad Johns Hopkins Elizabeth Platz, aclara que “una mala dieta, y la obesidad asociada con ella, supone un factor de riesgo para desarrollar cáncer. Sin embargo, no hay evidencia de que determinadas comidas alteren el entorno de un cáncer existente a nivel celular y lo hagan crecer o morir”, añade.

Pese a la falta de rigor científico de Odile Fernández en lo que se refiere al papel de la alimentación en el tratamiento del cáncer, algunos expertos consideran que hay aspectos de su labor divulgativa que son positivos en lo que se refiere a la prevención. Paula Jiménez, experta en oncología médica del Hospital Central de Asturias, lamenta que en algunos casos se haya hecho sensacionalismo y se pueda “crear un cisma en la opinión pública” con un asunto como el de la alimentación y la prevención de enfermedades, en el que es muy importante avanzar para mejorar la salud de la ciudadanía. En una afirmación en la que coincide con Marieta Fernández, Jiménez lamenta que a los médicos les preparan “para diagnosticar, y tratar y no para prevenir”. Ella es autora de Comer para vencer el cáncer, un libro que cuenta con la bendición de la Sociedad Española de Oncología Médica y que, pese a que el título pueda sugerir lo contrario, se centra en dar consejos para prevenir la enfermedad y sobrellevar mejor los tratamientos y se cuida de afirmar que la dieta puede curar el cáncer.

El cáncer de estómago descendió con la llegada de los frigoríficos, que redujo la necesidad de salar la comida

Jiménez, por un lado, señala que Odile Fernández “empieza el libro diciendo: yo me curé porque comí bien”. Sin embargo, asegura que lo que afirma la médico de familia “tiene base científica” y “la información que da se apoya en estudios”. Ella está convencida de que la incidencia del cáncer se puede reducir a través de la alimentación. “El cáncer de estómago ha caído mucho porque, desde que utilizamos los frigoríficos, podemos acceder a comida fresca y no necesitamos tanto la salazón y los ahumados como antes para conservar la comida”, ejemplifica. “En el lado opuesto, tenemos el cáncer de colon, que aumenta por comer comida con poca fibra, beber poco agua o el sedentarismo”, añade.

La oncóloga reconoce, no obstante, que los ensayos clínicos con comida son muy difíciles, y que es más sencillo obtener estudios de lo que es malo que de lo que es bueno, pero que hay revisiones con tomates o con coles que son tan válidos al menos como los que hacemos con fármacos. “Los estudios con crucíferas [el grupo de plantas al que pertenecen la coliflor o el brécol], tienen resultados positivos frente al cáncer; bajos, pero los tienen”, asevera.

«La gente asume que el tabaco aumenta el riesgo de cáncer, pero no que la obesidad es un factor de riesgo»


Marieta Fernández
Profesora de 'Cáncer y Alimentación' en el grado de Nutrición Humana y Dietética de la Universidad de Granada

Marieta Fernández, pese a la dura crítica indirecta que se plasmaba al principio de este artículo, también considera que el mensaje de Odile Fernández “puede ser beneficioso, si no se olvida la práctica médica habitual”. En este sentido, cree que es necesario amplificar el mensaje para que la gente sea consciente de cuáles son los factores que incrementan el riesgo de cáncer. “La gente asume que el tabaco lo aumenta, pero no que la obesidad es un factor de riesgo, como una mala dieta o la falta de ejercicio físico”, afirma. Además, considera que es necesario que en las carreras de Medicina se incluya más formación sobre prevención, aunque advierte: ”Lanzar el mensaje de que tenemos el tratamiento perfecto puede hacer mucho daño y causar mucho dolor, porque la gente que está sufriendo un cáncer se encuentra en un momento muy vulnerable”.

Un experimento con medio millón de europeos

Para sustentar sus afirmaciones en el trabajo científico, la profesora de la Universidad de Granada recuerda el estudio EPIC (de las siglas en inglés de Investigación Prospectiva Europea en Cáncer y Nutrición). Este análisis epidemiológico para estudiar los vínculos entre la alimentación, el cáncer y otras enfermedades, citado también por Odile Fernández, lleva 15 años funcionando y en él participan casi medio millón de europeos. En este trabajo, se ha descubierto, por ejemplo, un vínculo entre el consumo de carne roja, carnes procesadas, obesidad, sedentarismo y consumo de alcohol y un aumento en el riesgo de cáncer de colon. Por otro lado, el consumo de pescado y una dieta rica en fibra lo disminuían.

Otros hallazgos de este proyecto, sin embargo, muestran la complejidad de este problema. En el caso del cáncer de mama, la obesidad y la falta de ejercicio físico también están relacionados con un mayor riesgo de enfermar. Sin embargo, la fruta y la verdura, que pueden ser parte de una dieta equilibrada para evitar ser obesos y suelen entrar en las listas de alimentos anticáncer, no influyen en el riesgo de sufrir la dolencia.

No se encontró relación entre el consumo de fruta y verdura y el riesgo de cáncer de mama

Aunque no permitan ser dogmáticos y haya algunas recomendaciones dietéticas basadas en resultados científicos que no dan para tanto, hay otras más en las que casi todos los expertos suelen estar de acuerdo para tener una mejor salud y, al mismo tiempo, menor riesgo de cáncer. Mantenerse delgado, pero no en exceso, hacer ejercicio durante al menos media hora al día, evitar las bebidas azucaradas, limitar el consumo de comidas procesadas con mucho azúcar añadido, poca fibra o mucha grasa, limitar el consumo de carnes rojas y evitar la carne procesada, limitar el consumo de alcohol y reducir el consumo de comidas saladas. Todo es útil para la prevención. Para curar el cáncer no se conoce, al menos de momento, ninguna dieta que valga.

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COMENTARIOS

  • David C

    Pues a mí la señora Odile, su libro y su blog me parecen un peligro público.
    Pseudociencia a raudales, creencias mezcladas con ciencia, estudios sesgados… Aunque al menos pueden los lectores aprender alguna receta de cocina en su viaje a través de la desinformación en materia oncológica

    Referencias:
    http://www.misrecetasanticancer.com/2013/07/odile-fernandez-en-la-contra-de-la.html
    http://www.misrecetasanticancer.com/2013/12/los-conflictos-emocionales-son-un.html
    http://www.misrecetasanticancer.com/2013/12/un-estudio-descubre-de-manera.html
    http://www.misrecetasanticancer.com/2013/11/el-cancer-tiene-cura-entrevista-al.html (aquí se habla de la revista discovery dsalud por ejemplo y de este señor http://teatrevesadespertar.wordpress.com/2011/02/16/conferencia-del-doctor-fermin-moriano-sobre-la-cura-del-cancer-mediante-la-nueva-medicina-germanica-del-doctor-hamer/)
    http://www.misrecetasanticancer.com/2013/11/alcachofas-y-cardo-mariano-contra-el.html
    http://www.misrecetasanticancer.com/2012/08/los-10-toxicos-mas-usados-por-la.html

    Podría seguir hasta el infinito, pero mejor paro, que va a ser mejor para mi salud.
    Un saludo a todos los lectores y gracias por este espacio.

    • Dr. Sito

      Con no leer el libro, tienes bastante. Cada vez hay más estudios que relacionan la dieta con el cáncer. En la actualidad se cree que un 30% de todos los cánceres se podrían prevenir con dieta.

      • David C

        “En la actualidad se cree que un 30% de todos los cánceres se podrían prevenir con dieta.” Eso no es lo que se deduce de la lectura de los artículos de su blog aportados en mi anterior comentario.

    • Julio

      A mím me parece también obsesiva la dieta de Odile. Viendo un video sobre sus desayunos anticancer casi me da algo si tengo que hacer todo eso y tener en cuenta tantas variables para comer sano. Creo que , de todas formas, ella da un ainformación muy buena de la que podemos coger ideas, como de toda información. Nada es para despreciar. De todos aprendemos mucho, y de eso se trata.

  • David CE
    • Eleonora

      Oye ..¿ a tí te dejó alguna novia que se llamaba Odile?. También me parece sesgada tu información, pero eso no quiere decir que te muevan otros intereses ¿ o sí?

      • David CE

        Sesgado tu comentario. Gracias.

  • Lis

    Esta publicación puede ser de su interés para quienes luchan contra esta terrible enfermedad, tiene versión en español:
    http://a3523inqv7nz0o1-j8hb-8xrdq.hop.clickbank.net/

  • sandra

    Cada uno es muy libre de comer lo que quiera, siempre que se habla de alternativas cunde el pánico. Pero lo cierto es que sin entrar en ningún tipo de debate a favor o en contra a nadie que esté enfermo le causa ningún mal cambiar la alimentación por una más saludable, porque sí que nos volvemos locos cuando hacemos operación biquini.
    He leído muchas entrevistas de Odile Fernández y no la he visto estar en contra de la medicina tradicional, de hecho, ella es médico, simplemente la he visto querer ayudar a la gente a encontrar complementos al tratamiento médico que ya tienen y a llevar una vida saludable basada en la alimentación saludable, el ejercicio y una actitud positiva, eso lo dice cualquier revista de moda cuando se acerca el verano y a todos nos parece estupendo. No veo más causa que el miedo para semejante linchamiento y de hecho, como he leído un poco más abajo, basta con no leer el libro y seguir con tus hábitos.

  • Ruth

    Creo que ese artículo es tan sensacionalista como el de la vanguardia. Y me da la sensación de que ninguno de los dos se ha leído el libro. Odile no rechaza la medicina tradicional como médico que es y en los primeros capítulos habla de la importancia de la quimioterapia en su curación. Sobre la alimentación cree que una dieta adecuada junto con tratamiento médico puede ayudar. Y no es más que eliminar todo aquello que de cajón ya sabemos que no es muy saludable. Lo que más o menos dices al final de tu artículo. Ni ella ni nadie con dos dedos de frente sabe que los milagros no existen.

  • Luis

    Habría que recordarles a la sociedad oncológica lo que dijo el padre de la medicina, Hipócrates, que tu alimento sea tu propia medicina y que dejen de hacer tanto negocio con las enfermedades especialmente con el cáncer