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La humanidad lanza su primer rayo de antiátomos

El primer haz de antihidrógeno ha recorrido casi tres metros y puede ayudar a explicar uno de los mayores enigmas del universo

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Vista del experimento Asacusa, en Ginebra (Suiza) Ampliar

Vista del experimento Asacusa, en Ginebra (Suiza) / CERN

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El primer rayo de átomos de antimateria generado por la humanidad ha sido lanzado por un equipo de investigadores en el laboratorio europeo de física de partículas CERN. Es la primera vez que se consigue generar suficiente antimateria como para enviar un haz de antiátomos a distancia, en concreto, casi tres metros desde el punto de emisión. En total, el experimento Asacusa del CERN ha generado 80 átomos de antihidrógeno, idénticos a los del hidrógeno convencional pero con cargas opuestas. Si esos 80 antiátomos llegasen a tocarse con otros 80 de hidrógeno se desintegrarían en un estallido de luz que, aunque espectacular, no podría acabar con el Vaticano como en las fantasías de Dan Brown. Sin embargo, este experimento puede servir para algo mucho más importante: estudiar en detalle las propiedades de una esquiva sustancia que puede explicar por qué existe un universo con planetas, vida y cualquiera de las cosas que necesitamos los humanos para evolucionar.

La antimateria nunca se ha observado en el universo y la que conocemos se ha fabricado en laboratorios en la Tierra. Hace dos años el experimento del CERN Alpha consiguió atrapar antimateria durante 16 minutos, lo que en principio permitía estudiar en detalle esta sustancia. Pero los fuertes campos magnéticos necesarios para estabilizarla ocultaban sus características, que se observan con técnicas de espectroscopía. Esta técnica permite medir la energía que despide o absorbe un átomo o un antiátomo. Gracias a un nuevo sistema con campos magnéticos no uniformes, los responsables de otro experimento del CERN, el Asacusa, han logrado generar un haz de antimateria. Cada átomo de antihidrógeno está hecho de un positrón y un antiprotón, es decir, el reverso del hidrógeno convencional que es el átomo más sencillo que conocemos con un electrón y un protón. Este átomo es uno de los mejor conocidos por los físicos, señala el CERN en una nota de prensa, por lo que también hay posibilidades de poder estudiar y conocer ahora en detalle las propiedades energéticas y cinéticas de los rayos de antihidrógeno y su estado cuántico.

“Estamos desando reiniciar los experimentos este verano con una instalación mejorada”, ha explicado en un comunicado del CERN Yasunori Yamazaki, uno de los líderes de la colaboración Asacusa. El equipo describe su logro en un estudio publicado en Nature Communications. Ahora el principal objetivo es estudiar las propiedades espectroscópicas del antihidrógeno, que en teoría deberían ser idénticas a las del hidrógeno, señala el CERN. Si no es así, si la antimateria es diferente en algo a la materia (aparte de la carga), se abriría una puerta a un terreno de la física totalmente desconocido. Si hubiera igual cantidad de materia y antimateria, ambas se habrían aniquilado dejando solo un descomunal e inerte estallido de luz. Sin embargo en el origen hubo un desequilibrio entre ambas que permitió a la materia (la que hace los átomos que componen tus ojos, el ordenador y el resto del mundo visible) ganar la guerra y hacer estrellas, planetas, personas.

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COMENTARIOS

  • Victor Omar Garcia

    Nuño, una duda, no se supone que la antimateria gana sobre la misma materia, pues la antimateria equivale al 96% de todo el universo y solo el 4% es materia??? Saludos y excelente nota!!!

    • Juan

      No es así. Efectivamente, se estima que solo el 4% del universo es materia, pero eso no significa que el resto sea antimateria. El resto es un 23% materia oscura, y un 73% energía oscura. La antimateria no deja de ser materia normal, solo que con carga negativa, así que en todo caso se englobaría en el 4% de materia que conocemos.

  • kpoll

    La maquinas PET(tomografía por emisión de positrones) detectan positrones lanzados por la descomposición de un radiofármaco… ¿No es algo conocido ya? ¿Acaso el positrón no es materia?

    • yo

      Es materia, pero no un antiátomo como reza el titular

    • Paco

      Un positrón no es un átomo.

      Repasa los apuntes del colegio.

  • Mark VR

    El futuro en armas de desintegración :-P

  • JanoDess

    Si la materia hace los atomos que nos componen la antimateria seria la extinción de todo lo que nos compone y como el poder es el que gobierna a las personas, si resulta manejar de alguna forma la antimateria y darle forma no solo entrariamos a una nueva era si no que nos extenguiriamos con ella, mas que viajes interestelares la mente humana incluyendome pensariamos como gobernar con ella ,como obtener mas poder y todo por el bien de cada uno sin pensar en las consecuencias.