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El ADN humano más antiguo pone “patas arriba” la evolución

La lectura de una parte del genoma de un individuo que vivió hace 400.000 años en la actual España desvela un parentesco inesperado con un grupo humano siberiano desconocido hasta 2010 e inaugura una nueva era en el estudio de la evolución

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Muestra de dos gramos de hueso utilizada para estudiar el ADN heidelbergensis Ampliar

Muestra de dos gramos de hueso utilizada para estudiar el ADN heidelbergensis / Javier Trueba / Madrid Scientific Films

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Un humano que vivió hace 400.000 años entre osos y leones en lo que hoy es la península Ibérica ha puesto patas arriba, una vez más, lo que se sabe sobre la evolución humana. El análisis de dos gramos de su fémur, sepultado durante todos esos milenios en la Sima de los Huesos de la sierra de Atapuerca (Burgos), muestra que su ADN está relacionado con los denisovanos, un nuevo grupo de humanos descubierto en 2010 a partir de un par de dientes y un minúsculo hueso del dedo meñique desenterrados en una cueva de Siberia (Rusia).

El hallazgo es una sorpresa monumental. Sería como encontrar fuera de contexto una persona negra con un apellido vasco, según el ejemplo del paleontólogo Ignacio Martínez, coautor de la investigación. El grupo humano de la Sima de los Huesos, clasificado como Homo heidelbergensis, posee rasgos neandertales, así que se esperaba que su ADN estuviera relacionado con esta otra especie humana, extinguida hace unos 30.000 años en sus últimos reductos del sur de la península Ibérica. Sin embargo, el ADN, el más antiguo leído hasta la fecha, muestra un parentesco inequívoco con los denisovanos, cuyos únicos restos se han encontrado a miles de kilómetros de España.

“Este estudio pone todo patas arriba”, resume Martínez. Los científicos ofrecen cuatro posibles escenarios para explicar la sorpresa. El primero, que los humanos que hace 400.000 años vivieron en Atapuerca tuvieran un ancestro común con los denisovanos, y que ese ancestro común no fuera antepasado de los neandertales. “Obviamente significa que los denisovanos, sean quienes sean, se encontraban en el Pleistoceno Medio ocupando una área geográfica vastísima, que iba del sudeste asiático hasta el oeste de Europa”, opina el genetista Carles Lalueza-Fox, ajeno a esta investigación y especialista en genomas antiguos. Según esta primera opción, un grupo humano desconocido hasta 2010, los denisovanos, se paseaba por toda Europa de punta a punta, llegando incluso hasta la actual Mongolia hace 400.000 años.

“Un tren que parte del Homo antecessor

“Yo no estoy tan seguro”, confiesa Martínez, del Centro de Investigación sobre la Evolución y Comportamiento Humanos de Madrid. Su equipo en este estudio, dirigido por Svante Pääbo, padre también del genoma de los neandertales, plantea una segunda posibilidad: que la población de la Sima esté estrechamente relacionada con los ancestros tanto de los neandertales como de los denisovanos. “El ADN mitocondrial neandertal también estaría presente [en los humanos de la Sima de los Huesos], pero quizá en un grupo en otra cueva o en otros individuos de la misma cueva, lo sabremos en el futuro”, sostiene Matthias Meyer, del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva, en Leipzig (Alemania). “Es mi escenario preferido”, afirma Meyer, primer firmante del estudio, admitiendo que de momento sólo es una “especulación”.

Esqueleto de uno de los ‘Homo heidelbergensis’ de la Sima de los HuesosAmpliar

Esqueleto de uno de los 'Homo heidelbergensis' de la Sima de los Huesos / Javier Trueba, Madrid Scientific Films

Otro de los coautores del trabajo, el paleoantropólogo José María Bermúdez de Castro, apoya un tercer escenario: que el Homo antecessor, una especie humana de 900.000 años también hallada en Atapuerca, a un kilómetro de la Sima de los Huesos, diera su ADN mitocondrial a los denisovanos. “Imaginemos un tren que parte del Homo antecessor, hace una parada en la Sima de los Huesos y llega hasta los denisovanos”, explica Bermúdez de Castro, codirector de los yacimientos de Atapuerca y consejero editorial de Materia. “¿Dónde estarían en esa vía los neandertales? Pues no lo sabemos”, admite. “De momento, yo no cambiaría los carteles del Museo de Evolución Humana”, bromea.

Su colega Ignacio Martínez cree que la obtención de un ADN tan antiguo es un hito histórico, que inaugura “una nueva era en los estudios sobre la evolución humana”. Sin embargo, advierte de que el ADN obtenido a partir de los dos gramos de fémur de la Sima de los Huesos es mitocondrial, el que se hereda de la madre, por lo que es muy pronto para hacer aseveraciones. “Si un indio sioux tiene un hijo con una mujer sueca, el ADN mitocondrial del niño nos dirá que viene de Suecia. Este tipo de ADN sólo nos muestra una parte de la historia”, lamenta.

Los investigadores de Atapuerca trabajan ahora con los expertos del Max Planck alemán para intentar recuperar “al menos una pequeña parte del genoma nuclear” de los Homo heidelbergensis de la Sima de los Huesos, según adelanta Matthias Meyer. En el núcleo de las células se encuentra la inmensa mayoría de los más de 25.000 genes de un humano, pero hay unos 40 genes fuera de él, en las mitocondrias, las centrales energéticas de las células. Ese ADN mitocondrial que los humanos heredan de sus madres es el que se ha podido rescatar por el momento en los Homo heidelbergensis.

Finalmente, el estudio de los restos de Atapuerca, que se publica hoy en la revista Nature, sugiere una cuarta posibilidad: los neandertales y los denisovanos serían un mismo grupo con un antepasado común, mientras que los  humanos de la Sima de los Huesos formarían parte de otro grupo diferente. Esta opción es débil, porque implicaría que los rasgos neandertales surgieron en ambos grupos de manera independiente.

Hace un año, los investigadores de Atapuerca anunciaron que los Homo heidelbergensis podían hablar hace 400.000 años, tras constatar que el ancho de banda de su canal auditivo estaba preparado para escuchar sonidos emitidos por bocas actuales. Ahora esperan que hable su ADN.

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COMENTARIOS

  • Ana

    y la prueba es que los neanderthal están el gobierno ahora mismo, votados y aupados por miles de australopithecus.

  • Christian

    Decir que pone “patas arriba” la evolución es exagerar un poquito no?

  • Cubano45

    Sí quieres ver negros con apellidos vascos vete a Cuba, que hay unos pocos. Las mezclas de razas no son casuales.

  • Javier

    Entonces si no he entendido mal, quiere decir que las rusas siberianas de hace 400.000 años eran tambien las tias mas sexys y populares del lugar, y por eso cualquier homo de cualquier subespecie queria tener descendencia con ellas, ya que su adn mitocondrial esta por todas partes…..

  • Jaime Motta

    Si hay cuerpo óseo para el habla, significa que la función
    de hacer pensamiento verbal ya tenía Idea psíquica y ésta era definida a lo largo
    de un tiempo de realización con lo que adquirió fuerza de penetrancia genómica
    para hacer un gene del habla y desde allí transmitirse generacionalmente, lo
    cual nos plantea una interrogante importante: ¿podemos saber de qué hablaban?

    Es posible aproximarnos a ello. No hablaban solo de los
    eventos del día, de la naturaleza ya que ellos no tienen estos factores de
    penetrancia; hablaban de Sí, desde su mismidad interna, ya sea de si mismos y
    entre ellos, con lo que el cuerpo siguió perfeccionándose fielmente de acuerdo
    a esta función psíquica tan valiosa por ser rica de significados genuinos y
    auténticos.

    Pero también hay algo más, existe otra Idea de Si que tiene
    mayor fuerza penetrante y que hace evolución corporal y psíquica, es la Idea del Espíritu de Si mismo
    o identidad ontológica. Parece que lo lograron, hasta el punto de autodefinir
    la especie como comunicadora de Si Mismos, de esa manera el cuerpo siguió al
    espíritu fielmente y se hizo en él, pero no sabemos su correlato existencial,
    esto es, si hizo obras para vivir (sociedad, orden moral, sabiduría, etc.) y
    hasta qué punto. Podemos suponer que si porque el espíritu conscientizado
    tiende hacer obra y conducta.

    Han habido civilizaciones sabias, como en los Inkas del Perú
    antiguo, que hicieron obras físicas esplendorosas de acuerdo a su calidad de
    vida ontológica alcanzado donde prescindieron de la escritura para graficar el
    verbo porque lo dicho era perfectamente entendido o comprendido. El grado de
    aceptación tiene que ver con el grado de Idealidad espiritual, es decir, cuánto
    la Idea es revelada adecuadamente y compartida hasta crear vínculo espiritual
    intersubjetal base de un Imperio sano, sabio y santo.

  • erasmusdarwin

    Lo dije en El País, es un caso claro de periferia genética, ocurrió a otra escala con el hombre de Otzi, su raro genoma lo emparentaba con la periferia de Córcega, y había desaparecido completamente del Tirol, de Centroeuropa, de donde era originario. Ello llevó a los investigadores a decir que Otzi era corso. Esto nos quiere decir que no se produjo una continuidad entre el hombre de la Sima de los Huesos y los Neandertales en la península ibérica, sino que el hombre de neandertal llegó a la península como un flujo de otras zonas, aunque mantengan rasgos comunes con el hombre de la sima de los huesos. Por eso digo que ahora hay que hablar también de la salida de África del Hombre de Neandertal, o de otro sitio, por ejemplo Turquía. Toda la explicación responde a la geometría planetaria

  • trueman

    Ya se estan dando cuenta…. de que la macroevolucion es otra teoria que solo se puede demostrar por observacion.