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Autoridades mundiales en tabaquismo exigen a Rajoy que no rompa la ley antitabaco por Eurovegas

Casi 40 expertos internacionales en tabaco y cáncer advierten en una misiva al presidente del Gobierno de que sería “insensato” ceder a las presiones del magnate Sheldon Adelson, y que la decisión tendrá “consecuencias negativas a largo plazo en la salud y la economía de España”

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Mariano Rajoy, fumándose un puro en Nueva York el 25 de septiembre de 2012 / Jonan Basterra

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Indignados ante la posibilidad de que el Gobierno de Mariano Rajoy rompa la ley antitabaco española, una referencia internacional, los mayores expertos del mundo en control del tabaquismo salen hoy en tromba a protestar por la actitud del Ejecutivo español. En una carta dirigida al presidente del Gobierno, que hoy publica Materia, casi 40 investigadores, procedentes de prestigiosas instituciones como la Escuela de Salud Pública de Harvard y la Universidad de California en Berkeley, afirman tener “el deber científico” de advertir a Rajoy de que romper la ley “sería una iniciativa insensata y con consecuencias negativas a largo plazo en la salud y la economía de España, y para el control global del tabaquismo”.

Desde 2011, la ley antitabaco española prohíbe fumar en cualquier local abierto al público, pero el magnate estadounidense Sheldon Adelson ha exigido que se descafeíne la normativa para que se pueda fumar en Eurovegas, su proyecto para construir en Alcorcón hasta media docena de casinos, con 18.000 tragaperras y un millar de mesas para jugar al póquer, la ruleta y los dados.

En su carta, los 37 expertos firmantes recuerdan a Rajoy que “España tiene la obligación de proteger a la ciudadanía del humo del tabaco”, según los convenios de la Organización Mundial de la Salud firmados y ratificados por España.

“Fumo todos los puros que me da la gana”

El pasado viernes, la vicepresidenta del Gobierno, Soraya Sáenz de Santamaría, dio a entender que se podrá fumar en Eurovegas. Rajoy todavía no ha opinado en público, pero históricamente ha hecho declaraciones totalmente en contra de la ley antitabaco. En una entrevista publicada en El Mundo en 1997, el entonces ministro de Administraciones Públicas se declaraba “un fumador empedernido”, de una docena de puros diarios. Sobre la prohibición de fumar en el Consejo de Ministros, Rajoy declaraba: “Algunos ministros salen a echar un cigarrillo, pero si yo salgo a fumar un puro me puedo tirar hora y media, y no procede. Esa cultura represiva que se ha puesto tan de moda me genera indignación, lo que sucede es que en los sitios donde mando yo, establezco las reglas de juego y fumo todos los puros que me da la gana”.

Portada de 1996 de la revista ‘El Fumador’Ampliar

Portada de 1996 de la revista 'El Fumador' / Love will tear us Aznar

En la misma entrevista, el hoy presidente del Gobierno se jactaba de su afición al juego y al tabaco, el cóctel que demanda Eurovegas. “Algunos sábados y domingos, cuando puedo, voy a un pueblecito de Toledo a comer migas con huevos fritos y a jugar al tute cabrón. Es un plan estupendo que recomiendo a cualquiera: migas, café, copa, puro y partida de tute cabrón”.

En otra entrevista para la revista El Fumador, en 1996, Rajoy afirmaba que fumar, más que un vicio, es “una virtud” y contaba una anécdota en una reunión del Consejo de Política Fiscal y Financiera. “La consejera de Economía del Gobierno andaluz se presentó con un decreto que prohibía fumar y yo me acogí a que no estaban los carteles preceptivos y fumé uno de mis puros”, aseguraba.

Presiones de la industria tabaquera

Una de las firmantes de la carta a Rajoy, Anna Gilmore, catedrática del Centro para Estudios sobre el Control del Tabaco de la Universidad de Bath (Reino Unido), denuncia que “la industria tabaquera y sus aliados siempre están tratando de desmantelar las legislaciones antitabaco”. A su juicio, “su victoria en España les animará a continuar sus esfuerzos en otros lugares”.

«Los únicos estudios que muestran efectos económicos adversos de la prohibición de fumar están financiados por la industria tabaquera»


Martin McKee
catedrático de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres

“Un cambio regresivo en la ley antitabaco española será explotado despiadadamente por la industria tabaquera, que lo utilizará para decir que el Gobierno español cree que la prohibición de fumar tiene un efecto perjudicial sobre la economía, a pesar de que sabemos que todos los estudios independientes han mostrado que las prohibiciones o bien no tienen ningún efecto sobre los beneficios de los bares y restaurantes o aumentan el número de personas que los utilizan. Los únicos estudios que muestran efectos adversos están financiados por la industria tabaquera”, señala otro de los firmantes, Martin McKee, catedrático de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres (Reino Unido), una de las mejores escuelas de salud pública del mundo.

La carta de expertos internacionales a Rajoy ha sido promovida por tres investigadores españoles: Esteve Fernández, del Instituto Catalán de Oncología y la Universidad de Barcelona; María José López, de la Agencia de Salud Pública de Barcelona; y Ana Navas-Acien, de la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg de EEUU.

“Una receta para el desastre”

El gerente de la Iniciativa Libre de Tabaco de la OMS, el español Armando Peruga, no aparece como firmante de la carta, aunque apoya su contenido al 100%. Si el Gobierno de Rajoy rompe la ley antitabaco, recuerda, estaría violando el artículo 8 del Convenio Marco para el Control del Tabaco de la OMS, firmado y ratificado por España. “Es un tratado cuyo incumplimiento no tiene consecuencias negativas, pero no deja de ser un golpe moral a las obligaciones internacionales que tiene España. Mandaría una señal muy negativa al resto de la comunidad internacional”, lamenta Peruga. El tabaco mata a seis millones de personas cada año en el mundo, según la OMS.

“Es una receta para el desastre, que beneficiará a una industria que se lucra del sufrimiento y la muerte”

En su opinión, suavizar la ley antitabaco “abrirá una puerta por la que intentará pasar todo el mundo”. De hecho, la Confederación de Empresarios del Juego de Bingo en España ha escrito una carta a la ministra de Sanidad, Ana Mato, para quejarse de que “sería enormemente discriminatorio que se modificara la norma para contemplar la posibilidad de fumar en unos establecimientos de juego concretos (como Eurovegas), dejando al margen otros con las mismas características técnicas y que compiten en el mismo segmento de mercado”. En España hay 372 bingos y 39 casinos, según la Memoria Anual del Juego de 2012.

“Si el Gobierno español cede ante Adelson, las tabaqueras volverán a promocionar España como modelo”

Peruga rechaza una de las opciones que baraja el Ejecutivo de Rajoy: permitir que se fume en salas sin camareros ni crupieres. “Está demostrado que el humo se expande y pasa a otras zonas del local. Además, las toxinas del humo permanecen en el ambiente al menos 24 horas, por lo que el personal de limpieza estaría expuesto”, afirma. “Es una receta para el desastre, que beneficiará a una industria que se lucra del sufrimiento y la muerte. Si los gobiernos quieren proteger la salud de la población, deben enfrentarse a las tabaqueras”, zanja.

Un mal ejemplo para América Latina

“Si tienen éxito, la industria tabaquera y el sector de los casinos utilizarán España como ejemplo”, coincide otro de los firmantes de la carta, Gary Giovino, que fue jefe del departamento de Epidemiología de la Oficina de Tabaco y Salud de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de EEUU.

Las llamadas a ambulancias aumentan un 20% cuando se permite fumar en los casinos

“La industria del tabaco promovía por todo el mundo la antigua ley antitabaco en España, que era débil, particularmente en América Latina. Cuando España aprobó la actual ley, fuerte, las autoridades de todo el mundo tomaron nota”, opina el médico Stanton Glantz, director del Centro para la Investigación del Control del Tabaco en la Universidad de California en San Francisco (EEUU). “Si el Gobierno español cede ante Adelson, las tabaqueras volverán a promocionar España como modelo”, sostiene.

Un estudio de Glantz mostró en agosto que las llamadas a ambulancias aumentan un 20% cuando se permite fumar en los casinos. “Las legislaciones libres de humo reducen los infartos, los derrames cerebrales, el asma y otros problemas de salud casi de manera inmediata. Cambiar la ley española implicaría un mayor número de personas en el hospital, lo que cuesta mucho dinero”, subraya el investigador estadounidense.

“La obligación de proteger la salud de los ciudadanos de un país es moral”, lanza Joanna Cohen, directora del Instituto para el Control Global del Tabaco de la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg. En los próximos días se sabrá hasta dónde llega la moral del “fumador empedernido” Mariano Rajoy.

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COMENTARIOS

  • Juanjo

    no hay ninguna autoridad mundial en libertades e hipocresías?

  • turbomotor2000

    No negocien con la salud de los españoles, nos puede salir muy caro a todos. A veces, nos fijamos tanto en el arbol que tenemos delante, que perdemos la visión del bosque que se encuentra detrás.