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‘Curiosity’ pone rumbo a su objetivo principal tras un año en Marte

El robot de la NASA cumple mañana 365 días en Marte y se dirige hacia el monte Sharp para examinar sus rocas en busca de indicios de vida

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Selección de imágenes tomadas por el robot de exploración 'Curiosity' y otros satélites de la NASA en la órbita de Marte
  • Aterrizaje

    Imagen capturada por un satélite en la órbita de Marte del robot llegando a la superficie marciana
  • Primer vistazo a Marte

    Primera imagen enviada por 'Curiosity' tras aterrizar en el cráter Gale hace un año
  • Así aterriza un robot

    Dibujo de la NASA para explicar el proceso de aterrizaje de 'Curiosity'
  • Mapa de ruta

    Los puntos indican la ruta que ha ido siguiendo el robot, y los números son el día marciano de la misión que corresponde a cada avance
  • Un pequeño punto azul

    Esta imagen publicada el mes pasado por la NASA fue tomada por un satélite de reconocimiento en la órbita de Marte. El punto azul que se observa abajo a la derecha es 'Curiosity' y se pueden seguir las marcas de sus ruedas hacia la izquierda hasta el lugar donde aterrizó. Ahora irá hacia el suroeste.
  • Recorrido un kilómetro

    Esta foto fue tomada cuando 'Curiosity' cumplió su primer kilómetro. Ya lleva unos 50 metros más.
  • Vista al Sur

    Esta imagen está tomada con la cámara MAHLI, mirando al Sur y muestra parte del monte Sharp al fondo y una serie de dunas oscuras
  • Hace un año

    Esta es otra de las primeras imágenes enviadas por 'Curiosity' nada más aterrizar a Marte. Se aprecia el monte Sharp al fondo con sus 5.000 metros de elevación, más alto que el Mont Blanc.
  • Algo de retoque

    En esta imagen vemos el diferente resultado de los filtros que la NASA aplica a las imágenes. La tercera permite comprender por qué en algunas imágenes aparecen elementos azules cuando en realidad el tono real es gris-rojizo
  • Recogiendo polvo marciano

    Esta foto muestra la primera vez que el 'Curiosity' usó su instrumento para desplazar el polvo de la superficie. De esta manera, el robot comprobó que bajo el polvo rojizo, la superficie de Marte es gris y no presenta tanta oxidación como se pensaba antes.
  • Agujero hecho con láser

    Esta pequeña incisión en el terreno está hecha con el láser de 'Curiosity', desde una distancia de más de dos metros, para analizar los componentes de la arena de Marte.
  • Curiosity también taladra

    Este agujero, taladrado por uno de los instrumentos de Curiosity para analizar el interior de una roca, tiene 1,6 centrímetros de diámetro y 6,6 de profundidad.
Un año de imágenes de 'Curiosity' / NASA


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Mañana se cumple un año desde que el robot de la NASA Curiosity llegó al planeta rojo, pero aún le quedan otros 12 meses más para completar un año marciano, que es la duración establecida para la misión, exactamente 699 días de Marte (unos 23 meses en nuestro planeta).

Ahora, casi en el ecuador de su viaje, Curiosity se dirige a los pies del monte Sharp, que se encuentra en el centro del cráter Gale. “Era el objetivo inicial de la misión: analizar los sedimentos de esta zona donde están las rocas más antiguas del cráter, para ayudar a reconstruir la historia de Marte y así saber más sobre la habitabilidad de su entorno en el pasado”, explica Javier Gómez Elvira, director del Centro de Astrobiología de Madrid, que colabora en la misión con la NASA.

Larga vida a Curiosity

Aunque la duración oficial de la misión es de casi dos años terrestres, esperan que la vida útil del robot se alargue más. De hecho, tiene combustible para funcionar más de una década en Marte. “Originalmente, el objetivo de Curiosity es estar un año, pero teniendo en cuenta cómo está funcionando y cómo es su sistema de alimentación energética, mucho más robusto que el de los otros rovers, pensamos que podrá estar activo mucho más tiempo”, explica Gómez Elvira.

Esto es habitual en las misiones espaciales. El robot espacial Opportunity, menos potente que Curiosity, lleva diez años activo en Marte y ya ha recorrido 35 kilómetros, cuando su objetivo era funcionar durante 90 días marcianos. Frente a los paneles solares que alimentaban energéticamente a los anteriores exploradores, que a menudo se cubren de polvo y dejan de funcionar, Curiosity genera energía a partir de material radiactivo. “Es un sistema con una vida muy larga”, añade el ingeniero español.

«Ahora 'Curiosity' se dirige al que era el objetivo inicial de su misión»


Javier Gómez Elvira
Director del Centro de Astrobiología de Madrid

Desde que aterrizó en el planeta vecino, ejecutando una compleja maniobra, el Curiosity ha visto pasar 355 soles (un día marciano dura 24 horas y casi 40 minutos) durante los cuales ha recorrido un kilómetro y medio atravesando el cráter Gale, en el que aterrizó estratégicamente por sus características geológicas. Este gran agujero en la superficie de Marte tiene una antigüedad de unos 3.800 millones de años. Los análisis en el suelo y rocas de esta zona han desvelado que las condiciones del planeta eran entonces muy distintas a las de hoy, lo que ya supone un éxito para la misión. Antes el ambiente era húmedo y no había excesivos niveles de oxidación, acidificación ni de salinización. “Había agua y la atmósfera era muy distinta, las condiciones del planeta eran aptas para la vida”, explica Gómez Elvira.

Próxima parada: monte Sharp

Fue entonces cuando comenzó en el centro de este cráter la formación del monte Sharp, una elevación de 5.000 metros a cuyos pies están las rocas más antiguas del cráter: sedimentos arcillosos que se han ido acumulando en capas durante millones de años y que conservan en su interior un registro geológico de la evolución del entorno marciano. Cuando se formaron estas arcillas, el agua corría por el cráter en algún tipo de sistema de ríos o lagos intermitentemente húmedos, según ha observado el Curiosity, lo que podría haber proporcionado condiciones favorables para la vida de microbios.

La habitabilidad pasada del planeta y el hallazgo de antiguos lechos de agua son dos de los cinco grandes descubrimientos científicos del primer año del Curiosity, según la NASA. Además, en este tiempo el robot ha medido la peligrosa radiación que recibiría un astronauta en Marte, ha observado una inesperada diversidad de rocas y ha sido incapaz de detectar metano, un compuesto que emiten los seres vivos.

Ahora, tras haber explorado la región de Glenelg, donde ha trabajado la primera mitad de 2013, el robot comienza su ruta hacia el destino principal de su misión, el monte Sharp, para tomar muestras y analizar estas rocas que ayudarán a entender con mayor exactitud cómo evolucionó el clima en el planeta y que podrían preservar signos de vida, si es que alguna vez la hubo en Marte.

75.000


veces se ha disparado el láser del ‘Curiosity’, con el que puede analizar la composición de materiales a los que no puede acceder con sus brazos robóticos

El camino hasta los pies de este monte llevará meses. Todavía tiene que recorrer unos ocho kilómetros en dirección suroeste, pero durante este trayecto el robot seguirá con su intensa tarea de exploración. Curiosity tiene seis cámaras que le ayudan en la navegación y otras cuatro para la investigación científica. Entre estas últimas figura también un láser que le sirve para analizar materiales a los que no alcanza con sus brazos robóticos. Desde que llegó a Marte, ha disparado este láser 75.000 veces, ha hecho perforaciones en rocas, ha recogido muestras de polvo y envía diariamente fotos en color y blanco y negro que permiten ver a través de sus ojos mientras avanza por el desértico planeta.

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Infografía | / Materia


El robot tiene la capacidad de desplazarse a 151 metros por hora, aunque rara vez alcanza esta velocidad porque suele desplazarse en modo manual, dirigido por los ingenieros desde la Tierra. Sin embargo, el pasado 21 de julio, el Curiosity recorrió la mayor distancia en un día desde que comenzó la misión: 100,3 metros. Fue posible porque el trayecto partía de un punto con una visión inusualmente buena, lo que permitió a los ingenieros calcular un camino seguro y hacer funcionar a Curiosity en modo automático, sin tener que ir deteniéndose o avanzando a menor velocidad por precaución.

Los ingenieros de la NASA planean emplear más a menudo el modo de autonavegación en los próximos meses, una vez verificado su correcto funcionamiento, lo que permitirá hacer viajes así de largos con mayor frecuencia, aunque nunca superando los 200 metros por sol.


Vídeo | Un año del 'Curiosity' en dos minutos / NASA


Archivado en: Curiosity, espacio, Marte




COMENTARIOS

  • juang

    A la gente del ciberespacio le chupa un huevo este arturito y su aventura en marte…pero si la noticia fuese con contenido sexual..la gente como moscas estaria visitando esta info!!

  • Uno Cualquiera

    Por hacer crítica constructiva, quizás no estaría mal que fechaseis las noticias. Por lo demás, gracias por un trabajo bien hecho.

    • http://esmateria.com/ Materia

      Hola, la fecha está en el cabecero del artículo, al lado de la firma: 5/8/2013. ¡Gracias por tu mensaje!