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Las superbacterias amenazan a España

Las complicaciones hospitalarias causadas por microbios inmunes a los antibióticos crecen en toda Europa. España se encuentra ya en el nivel de riesgo 3, uno más que el pasado año

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Las bacterias CPE o CRE suponen una amenaza equiparable al terrorismo, según las autoridades de Reino Unido. / CDC

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Las infecciones con bacterias resistentes a los antibióticos de último recurso están creciendo en España. Así lo detalla un nuevo informe que ha recabado información de 39 países europeos y que ha coordinado el Centro Europeo de Control de las Enfermedades (ECDC).

El trabajo se centra en las infecciones causadas por bacterias CPE, cuyas siglas indican que son resistentes a uno de los antibióticos de último recurso en los hospitales de todo el mundo. Este tipo de microbios son casi inofensivos al aire libre, pero en los hospitales pueden ocasionar peligrosas epidemias capaces de acabar con la vida de hasta la mitad de todos los infectados. Hace unos meses, ante el rápido aumento de las infecciones ocasionadas por este tipo de superbacterias, las autoridades sanitarias de EEUU y Reino Unido calificaron este tipo de microbios como “una pesadilla” que plantea amenazas equiparables con las del terrorismo.

Las bacterias resistentes a antibióticos generan unos sobrecostes sanitarios de 1.500 millones de euros

El trabajo del ECDC es continuación de otro realizado en 2012 y confirma que la incidencia de estas bacterias en los hospitales va en aumento en la mayoría de países europeos. España se encuentra ya en el nivel de riesgo 3, es decir, se dan brotes de infecciones en hospitales y estos afectan a otros centros dentro de una misma región sanitaria. En 2012 el nivel de alerta era una escala inferior. Italia, Grecia y Malta alcanzan el nivel máximo, el 5, que implica que los brotes de infecciones en hospitales son endémicos y suceden a nivel nacional.

Antibióticos a paladas

Las bacterias resistentes a antibióticos causan unas 25.000 muertes al año en Europa y generan unos costes sanitarios de 1.500 millones de euros. Estas bacterias ocasionan buena parte de las 4,1 millones de infecciones hospitalarias que se registran en Europa cada año. Las superbacterias se ceban en los pacientes más débiles, aquellos de mayor edad o personas que tienen el sistema inmune debilitado a la espera de un trasplante o después de una terapia. Causan infecciones pulmonares, urinarias, digestivas difíciles de tratar, que alargan la estancia en el hospital de los pacientes y pueden llegar a ocasionar la muerte en hasta la mitad de los infectados en los casos más virulentos, como es el de algunas de las bacterias que engloban las siglas CPE  (enterobacterias productoras de carbapenemasas), en las que se ha centrado el informe del ECDC. Eso significa que los microbios englobados en este grupo son inmunes a los carbapenemas, uno de los antibióticos de último recurso en hospitales, lo que obliga a usar cócteles de fármacos o a desempolvar antibióticos diseñados hace años o décadas y que tienen serios efectos secundarios.

“España ya está muy cerca de tener un problema a nivel nacional”

Gran parte de la culpa de la aparición de superbacterias la tiene el ser humano. Desde que se generalizó el uso de la penicilina contra las infecciones en la década de los 40, el hombre ha usado y abusado de los antibióticos como de pocos medicamentos. El mal uso de estos fármacos sin seguir la prescripción médica, ignorando el periodo completo de tratamiento y su empleo a paladas en granjas y piscifactorías para engorde de animales han hecho que las bacterias estén en contacto con las últimas generaciones de antibióticos y, siguiendo las leyes de la evolución, hayan desarrollado inmunidad a muchos de ellos o incluso a todos. Cuando estas superbacterias alcanzan los hospitales suceden los temidos brotes que pueden poner en jaque a grandes centros sanitarios.

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Estado del avance de las infecciones con CPE en Europa. Italia, Grecia y Malta ya han alcanzado el nivel máximo de expansión / ECDC

“España ya está muy cerca de tener un problema a nivel nacional, aunque la situación aún no es tan alarmante como en otros países”, explica a Materia Rafael Cantón, Jefe del Servicio de Microbiología del Hospital Universitario Ramón y Cajal, en Madrid, y uno de los expertos europeos en bacterias resistentes a antibióticos que ha participado en el trabajo del ECDC. El organismo europeo ha contactado a expertos como Cantón en 37 países para conocer el estado del problema en cada uno de ellos. Así ha compuesto el cuadro de situación más reciente sobre este problema, que indica que las infecciones van en aumento. Para frenar el avance de este tipo de infecciones, señala Cantón, lo primero es hacer un buen uso de los antibióticos. España es uno de los países de la UE que más antibióticos consume, en niveles similares aunque un poco menores que los de Italia o Grecia, comenta Cantón. A pesar del avance de este tipo de microbios, Cantón resalta que España ha reducido mucho la incidencia de infecciones hospitalarias  en las últimas décadas y añade que la actual situación obliga a estar “alerta” ante su avance para garantizar que no haya un retroceso.


REFERENCIA

'Carbapenemase-producing Enterobacteriaceae in Europe: a survey among national experts from 39 countries, February 2013' doi


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COMENTARIOS

  • ateo666666

    Y aunque a lo largo del último siglo se han descubierto o sintetizado 19 clases
    o tipos de antibióticos, la mayoría de estas familias se describieron o
    inventaron antes de 1970 y desde entonces únicamente se han introducido en la
    farmacopea clínica otras 5 clases. Además si se analiza la comercialización de
    antibióticos individuales en las últimas décadas, se puede observar una
    drástica disminución del número de estos fármacos que han ido incorporándose a
    la rutina clínica hasta llegar a la práctica paralización de nuevos
    antibióticos en los últimos. http://lacienciaysusdemonios.com/2013/05/20/nos-estamos-acercando-al-fin-de-la-era-de-los-antibioticos/

  • pepito

    A ver, es cierto que se hace un mal uso de los antibióticos, pero esa no es la causa de la resistencia de las bacterias a los antibióticos, por lo menos, a los antibióticos de último recurso. Los antibióticos de último recurso ni están disponibles para automedicación ni se usan como complementos alimentarios para los animales de granja. Y ya hay cepas de bacterias resistentes a dichos antibióticos. La cuestión es que la mayoría de los antibióticos se toman de la naturaleza, todos conocemos el caso de fleming y del hongo productor de penicilina. Pero, por ejemplo, el antibiótico de último recurso citado en el artículo, el carbepenema fue descubierto originalmente en el microorganismo Streptomyces cattleya, el cual produce su propio antibiótico llamado tienamicina (véase la wikipedia). O sea que los antibióticos que usamos usalmente llevan miles o millones de años en la naturaleza empleándolos unos microorganismos contra otros y algunas bacterias de vida libre han desarrollado las contramedidas correspondientes. Y de aquí a que la resistencia a los antobióticos pase vía plámidos a las bacterias patógenas que viven en el ser humano o en los animales hay solo un paso. El problema última instancia a la resistencia a los antibióticos es la evolución natural y ello solo puede resolverse con una investiagción continua que desarrolle continuamente nuevos antibióticos. Sospecho que la inteción de echar la culpa de este problema a los ciudadanos es no querer dedicar el dinero necesario a la investigación para poder gastarlo en otras cosas.

    • Ciudadano Común

      No será la causa única de la resistencia a los antibióticos, pero si que influye. Y no es solamente el abuso en recetar antibióticos por cualquier cosa (enfermedades virales incluidas), sino también porque muchos dejamos los tratamientos tan pronto nos sentimos mejor y no los completamos.
      Saludos.

  • Opinante del Camino

    En la industria de explotación de animales se recurre a saturar de antibióticos a los animales para que alcancen a llegar a la edad de su muerte y que esto sea rentable para la empresa a la hora de comercializarlo como alimento o ingrediente. Carne, huevos, leche, pescado y derivados)

  • Aphoteke

    No se menciona en el artículo que la otra gran causa de que acudir a hospitales, ambulatorios, clínicas pero también a hoteles, piscinas o spas se esté convirtiendo en una verdadera ruleta rusa sanitaria es que la crisis está rebajando la calidad de los productos de limpieza con los que se están desinfectando dichas instalaciones, muchas de ellas públicas. En algunos quirófanos se usa ya la lejía y el don limpio de los chinos, con lo que las bacterias campan a sus anchas.