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Un sistema alerta de bulos antivacunas para reducir su impacto en la salud

Un nuevo programa informático rastrea webs de noticias y redes sociales para alertar de “rumores” contra las vacunas que podrían poner vidas en peligro

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Campaña de vacunación en África / Gates Foundation

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Los bulos antivacunas matan gente. Entre los caídos hay niños que quedarán paralizados o incluso morirán de poliomelitis en  países como Nigeria. En 2003, las autoridades locales del norte del país pararon las campañas de vacunación escudándose en la mentira de que la vacuna había sido manipulada para esterilizar a las niñas musulmanas. La decisión impidió borrar la enfermedad de este país y generó brotes en otros 20 países donde la dolencia ya estaba erradicada (incluida la lejana Indonesia). Hasta el 80% de todos los casos de poliomelitis parapléjica aquel año eran achacables al infundado recelo antivacunas. Entre los caídos por estas creencias también hay decenas de profesionales de la salud asesinados este año en Nigeria o Pakistán, donde vacunar contra ciertas enfermedades es aún una actividad tan peligrosa como la guerra. Los países occidentales no están libres de estos problemas. Los datos indican que países como Reino Unido aún no han recuperado los niveles de vacunación existentes en 1998 debido al impacto que tuvo un estudio con datos falsos y hoy retirado que aseguraba que la vacuna triple vírica (contra sarampión, paperas y rubeola) provocaba autismo.

En el mundo actual, el impacto de creencias y las mentiras sobre las campañas de vacunación se multiplica gracias a internet y las redes sociales. Su impacto es tan grande que algunos expertos creen que la erradicación de algunas enfermedades ya no depende de la medicina, sino de la información. Detectar la aparición de rumores y creencias antivacunas en la red puede ayudar a alertar de una falta de confianza en las campañas de inmunización y actuar antes de que se traduzca en posibles brotes. Esa es la idea detrás de un nuevo sistema de vigilancia creado por expertos de Reino Unido y EEUU que lleva tres años rastreando informaciones sobre vacunas en internet.

“Nuestro sistema muestra más o menos lo que está sucediendo en ese momento en cada país”

El sistema se basa en HealthMap, una herramienta creada en 2006 que sigue la progresión geográfica de una enfermedad o alerta de nuevos brotes basándose en artículos periodísticos, relatos de testigos y otras informaciones en internet. En este caso, el equipo lo ha adaptado para desarrollar “un sistema de vigilancia de rumores”, tal y como lo definen sus creadores. El sistema reunió y analizó informaciones sobre vacunas publicadas en 144 países. Los resultados, publicados hoy en The Lancet, apuntan a que hay una relación directa entre la aparición de informaciones negativas y basadas en creencias y bulos  en internet y las crisis de confianza ante las vacunas que pueden disparar brotes de enfermedades.

“Nuestro sistema muestra más o menos lo que está sucediendo en ese momento en cada país”, explica a Materia Heidi Larson, antropóloga de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de la Universidad de Londres y coautora del estudio. Los datos globales apuntan a una aceptación general de las vacunas, pero con importantes excepciones. En concreto, durante el primer año de recogida de datos, se registraron 10.380 informaciones sobre vacunas. El 69% eran positivas o neutras, mientras el 31% eran negativas. Entre estas últimas, la mitad se refería a asuntos como la suspensión de programas de vacunación o el rechazo a recibirlas. Un 21% de todas las informaciones estaban apoyadas o relacionadas con creencias, tanto religiosas como de otros tipos, según el trabajo.

«El hecho de que tengamos que dedicar recursos al avance de la mala información, en lugar de al avance de las enfermedades, es un signo de nuestros tiempos»


Marcel Salathé
Investigador del Centro de Dinámicas Infecciosas de la Universidad Estatal de Pensilvania

El sistema permite recabar datos país a país. Según sus creadores, la información que obtiene concuerda punto por punto con problemas registrados realmente en algunos países. Por ejemplo, el trabajo muestra que la mayoría de los comentarios negativos hacia las vacunas en Finlandia eran sobre la vacuna contra la gripe H1N1, justo en el periodo en el que el país vivió un periodo de cuestionamiento de esta inmunización por causar posibles efectos secundarios de narcolepsia. Lo mismo sucede en Nigeria con la polio, cuya erradicación sigue siendo un reto difícil de superar debido a la censura de las campañas de vacunación y la inseguridad de los equipos sanitarios. En Francia, “la mayoría de comentarios negativos era sobre el sarampión y sucedieron mientras el país registraba una mayor incidencia de casos de esta enfermedad”, asegura Larson. “Al comparar Francia, Finlandia, China y Nigeria hemos visto que lo que nos mostraba el sistema se correspondía casi a la perfección con lo que estaba sucediendo”, señala.

El letal avance de la mala información

¿Y si el mismo sistema pudiera ser utilizado como alerta para evitar que las informaciones falsas o las creencias lleguen a tener un impacto en la salud? Ese es el objetivo del equipo, que ya ha asesorado a expertos de los programas de vacunación de la Organización Mundial de la Salud y Unicef. El sistema funciona las 24 horas y es muy rápido. La parte automatizada del programa tarda un minuto en realizar una entrada. Una media de cuatro expertos analizan cada entrada  registrada de manera que, “de un día para otro, se podría detectar un problema”, dice Larson.

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Mapa de análisis de las informaciones sobre vacunas en Nigeria, Pakistán, China, Francia y Finlandia / The Lancet

“El hecho de que tengamos que dedicar recursos al avance de la mala información, en lugar de al avance de las enfermedades, es un signo de nuestros tiempos”, apunta Marcel Salathé, investigador del Centro de Dinámicas Infecciosas de la Universidad Estatal de Pensilvania. Salathé no ha participado en el estudio actual, pero, hace unos meses, publicó un trabajo que demostraba que los mensajes antivacunas son más exitosos en Twitter que los mensajes favorables al uso de vacunas. “Creo que el problema no se limita a las vacunas, aunque estas sean un buen ejemplo”, comenta Salathé. “De hecho ,creo que la salud pública en el siglo XXI se convertirá progresivamente en una ciencia centrada en la información”, añade.

Sobre el trabajo de Larson, Salathé dice que “la mayor novedad es que analiza las vacunas en todo el mundo, es muy completo”, señala. Pero esa amplitud de foco “es también una de sus limitaciones, porque las causas y consecuencias de sentimientos anti vacunación dependen mucho de cada medicamento y de cada país, aunque el trabajo es un claro paso adelante”, concluye.



En España, homeopatía y rechazo de vacunas

En España, el 60% de las informaciones detectadas por el rastreador de Larson fueron positivas y el 40% negativas, un porcentaje más alto que el de la media mundial que recoge el estudio. “Los temas de las informaciones negativas eran sobre la conexión de la vacuna de la gripe H1N1 con la narcolepsia, sospechas de contaminación en vacunas contra el virus del papiloma humano, culpas a ciudadanos ingleses de traer el sarampión a España y relatos sobre personas que rechazaron la vacuna del sarampión porque creían en la homeopatía”, explica Larson. “Las informaciones positivas incluían el potencial de una nueva vacuna contra el VIH y el valor de una vacuna contra los rotavirus”, añade Larson.

Su objetivo ahora es seguir perfeccionando el sistema de seguimiento y, en un futuro, incluir el seguimiento de otras redes sociales, como Twitter, explica Larson. Su trabajo está financiado por la Fundación Bill y Melinda Gates, cuyos programas de apoyo a las campañas de vacunación son muy criticados desde algunos sectores antivacunas.




REFERENCIA

'Measuring vaccine confidence: analysis of data obtained by a media surveillance system used to analyse public concerns about vaccines' doi:10.1016/ S1473-3099(13)70108-7


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COMENTARIOS

  • Anonima

    Bueno en el caso de la vacuna contra la gripe H1N1 se demostró que no era necesaria y que la mayoría de países gasto un dinero elevado en medicamentos que no se usaron. Creo que es un caso excepcional pero si pone de manifiesto que nos tienen sobre medicados y que no nos informan correctamente. Tal vez si no nos tratasen como tontos y nos explicasen las cosas claras, la población empezaría a confiar en la información que se da.

    Por ejemplo en el caso de la vacuna para el papiloma humano, se empezó a correr la noticia de que si no eras virgen no era efectiva. Esta noticia salió a raíz de que se tomo la decisión de solo incluir en el programa de vacunas a las niñas menores de 14 años porque había mas probabilidades de no haber mantenido relaciones sexuales. Lo que nadie explico (y que a mi afortunadamente me explico mi ginecólogo) es que la razón de vacunar a las niñas que eran consideradas vírgenes era que al no mantener relaciones sexuales no podrían haber contraído el virus por lo que la vacuna no seria tan efectiva (lo que la mayoría de las mujeres no saben es que el virus del papiloma tiene muchas variantes así que aunque ya poseas una cepa del virus la vacuna te protege). Por lo que en mi opinión el rango de mujeres vacunadas podria aumentar (subvencionado por la Seguridad social, no los mas de 120 euros que tienes que pagar si no estas dentro del rango) simplemente revisando los historiales y realizando pruebas preventivas.

    Y mi pregunta es, ¿tan dificil es dar esta información que a mi me facilito mi medico? Porque la mayoria de mis conocidas me tomaron por loca cuando me vacuna y creo que los estados poseen suficientes medios como para informarnos correctamente. ¿Por que el estado Español gasto millones en vacunas (H1N1) que al final no se aprovecharon y en cambio no invierte dinero en protegernos del HPV, algo real y que produce cáncer de cuello de útero?

    Así que tal vez que la gente busque en internet y encuentra información errada y encima la crea, no es mas que la falta de interés de los gobiernos por tener una población bien informada, mas bien el interés que tienes por desinformar y eso en cuestiones de salud da miedo.

    • pasifaeman

      la vacuna de la gripe A llegó demasiado tarde para algunos centenares de niños y jóvenes que murieron en España de esta “gripe poco agresiva” para la mayoría de la población, pero no para todos. ¿Lo sabías? ¿Pensarías lo mismo si tu hijo fuera una de los fallecidos?

  • Anonima

    Perdón, me referia a que si seria mas efectiva en los casos que no se padeciese el virus del papiloma humano (mas probable en personas que no han mantenido relaciones sexuales)

    Que me lio :)

  • Peris

    Lee , piensa y comparte , pero piensa lo que yo te diga, bendito periódico.

    Pensamiento único, articulo sesgado y carente de rigor.

    Invito a le gente a que se informe, que piense por si misma y que tenga el valor de ser un ser humano.

  • LaBoticaDelSaber

    La vacunación es uno de los logros médicos más importantes del siglo
    XX. La Organización Mundial de la Salud (OMS) calcula que, gracias a la
    vacunación, al año se salvan de la muerte más de dos millones de
    personas, sobre todo niños y ancianos. LaBoticaDelSaber.com .. te recomienda el enlace:
    https://sites.google.com/site/laboticadelsaber/home/microorganismos/las-vacunas-un-poco-de-historia

  • Se oculta información

    La falta de información sobre los efectos adversos que tienen las vacunas puede resultar fatal. En el caso de la vacuna contra el virus del papiloma hay chicas que resultan afectadas ya con la primera dosis. Si alguien se da cuenta de esto y lo admite como tal efecto adverso, por lógica precaución la chica no vuelve a recibir ninguna dosis más de esa vacuna. Esto sería lo más prudente, pero no siempre ocurre porque hay desconocimiento de los efectos secundarios de esa vacuna y además también hay ocultamiento porque dichos efectos no se quieren admitir. Esto está haciendo que surjan casos de chicas gravemente afectadas que podrían haberse evitado si se les hubiera avisado para no recibir más dosis. Esto es mucho más serio de lo que parece, los efectos secundarios son graves y ojo que en España ya ha muerto una chica por este motivo. En todo el mundo hay afectadas y también fallecidas. No es un tema que tenga que ver especialmente con los grupos antivacunas, sino con la falta de seriedad y falta de responsabilidad que hay entorno a las vacunas en general. Hay que exigir rigor en la información sobre las vacunas.

    • pasifaeman

      Pero, ¿no has leído el texto? Eres un ejemplo de lo que el articulo explica como erróneo. ¿En que medio cientifico se publica eso que cuentas? En ninguno, por tanto son rumores y pseudociencia.

  • Diana

    Si el estudio y programa está pagado por las farmacéuticas… Si nuestro mundo se moviera por principios y no tanto por intereses…