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El CSIC pide cultivar trigo transgénico para celíacos

Científicos del organismo solicitan permiso para cultivar un trigo transgénico apto para celíacos en una parcela de Córdoba. La cosecha, media tonelada de grano, servirá para elaborar galletas y llevar a cabo un ensayo clínico con pacientes. Los investigadores creen que el cereal podría llegar al mercado en cinco años

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La sofocante Colonia de Fuente Palmera, fundada en 1767 en Córdoba, fue un pretencioso experimento social: el intento de crear una sociedad modélica que reflejara los ideales de la Ilustración, sin desigualdades económicas. Nació con apenas una veintena de casas, a las que se mudaron colonos extranjeros y católicos con el objetivo de ser felices labrando tierras hasta entonces deshabitadas. Pero fracasaron. Muchos de los extranjeros murieron asfixiados por el calor del campo cordobés o sucumbieron a las fiebres de la malaria.

Arriba, trigo con gluten; abajo, sin glutenAmpliar

Arriba, trigo con gluten; abajo, sin gluten / CSIC

Casi 250 años después, Fuente Palmera puede ser la sede de otro experimento, esta vez más ambicioso. Científicos del CSIC han solicitado permiso para plantar allí, en una parcela de 1.000 metros cuadrados, trigo cuyos genes han sido modificados para que pueda ser consumido por personas con celiaquía, una enfermedad hoy incurable y de origen desconocido que afecta a alrededor del 1% de la población mundial.

Cuando los celíacos consumen gluten —una proteína presente en el trigo, la cebada y el centeno— las defensas de su organismo reaccionan y dañan las vellosidades de su intestino. Como resultado, se producen diarreas, vómitos y una pérdida de peso inexplicable hasta que se da con la causa. Su única alternativa hoy es comer alimentos sin gluten, más caros. Los celíacos gastan cada año en hacer la compra 1.600 euros más que el resto de personas. Sólo en EEUU, el mercado de alimentos sin gluten movió 4.200 millones de dólares en 2012.

Para remediarlo, un equipo del Instituto de Agricultura Sostenible de Córdoba, dirigido por el biólogo Francisco Barro, lleva desde 2004 investigando variedades transgénicas de trigo sin gluten. En 2011, los investigadores anunciaron que habían conseguido variedades capaces de producir “una reacción hasta un 95% menos tóxica que el trigo natural” en los celíacos, según sus estudios en laboratorio.

Volver a saborear el trigo

Ahora, Barro ha solicitado a la Comisión Nacional de Bioseguridad un permiso para cultivar por primera vez este trigo al aire libre. Su objetivo es cosechar media tonelada de grano para elaborar galletas que servirán para llevar a cabo un ensayo clínico con celíacos. La prueba, si todo sale según lo previsto, se realizará durante tres meses con entre 30 y 60 pacientes, que volverán a saborear el trigo, hasta ahora prohibido para ellos, en un ensayo coordinado por médicos del Hospital Reina Sofía de Córdoba. El biólogo cree que su cereal podría llegar al mercado en cinco años.

Barro es consciente de que su trigo transgénico “no tiene ninguna posibilidad en Europa”, el continente más reticente a los organismos modificados genéticamente. Cinco países —EEUU, Canadá, Argentina, Brasil e India— acaparan la producción mundial de transgénicos, con 152 millones de hectáreas cultivadas.

Europa sólo permite el cultivo de dos transgénicos: un maíz modificado por la compañía estadounidense Monsanto para ser resistente a una plaga de insectos y una patata de la química alemana BASF para obtener almidón para las industrias papelera y textil. Sin embargo, en una política hipócrita, Bruselas sí admite la importación de unos 40 productos transgénicos de otros países.

Cultivado en América o en China

El CSIC ya ha vendido la licencia para explotar la patente de su trigo transgénico a una empresa británica, Plant Bioscience Limited, con sede en Norwich. “Posiblemente, su estrategia será sembrar nuestro trigo en EEUU, en Argentina o en China, y ellos venderán en España la harina a precio de oro”, especula Barro.

«En el peor de los casos, un celíaco podrá comer cada día tres rebanadas de pan de molde»


Francisco Barro
Biólogo del CSIC

Según sus estudios preliminares, “en el peor de los casos, un celíaco podrá comer cada día tres rebanadas de pan de molde elaborado con el trigo modificado”. El equipo de Barro ha organizado una cata a ciegas con 11 catadores, que se mostraron incapaces de distinguir el pan de trigo normal del horneado con cereal transgénico.

Para evitar que el trigo modificado genéticamente escape de la parcela de Fuente Palmera y se asiente en la naturaleza, los científicos del CSIC impondrán una distancia de seguridad de 200 metros hasta cualquier otra parcela con cereal. Barro considera muy improbable que haya una fuga, ya que “el polen del trigo es muy pesado” y no viaja largas distancias con el viento.

Posibles fugas

El trigo apto para celíacos tiene sus genes modificados para suprimir las proteínas responsables de la respuesta alérgica de los celíacos, las gliadinas. “Sería sorprendente que este rasgo diera al trigo transgénico alguna ventaja competitiva sobre el trigo normal”, opina Barro.

La gerente de la Federación de Asociaciones de Celíacos de España es escéptica sobre la seguridad de los transgénicos

La posible fuga de material genético es una de las críticas esgrimidas por los colectivos antitransgénicos. En 2010, miembros de la Agencia de Protección Ambiental de EEUU anunciaron que habían detectado en plantas silvestres de Dakota del Norte genes de resistencia a los herbicidas procedentes de cultivos cercanos de colza transgénica. El fenómeno, también detectado en campos de maíz en Oaxaca (México), todavía es muy discutido por la comunidad científica.

“Hay ecologistas antitransgénicos, pero celíacos, que me han llamado para probar nuestro trigo”, afirma Barro. Sin embargo, la gerente de la Federación de Asociaciones de Celíacos de España, Marta Teruel, es escéptica. “Son productos muy nuevos y todavía no se sabe cuáles van a ser sus efectos a largo plazo, son necesarios más estudios”, opina.

Sólo el 35% de los españoles apoya el cultivo de plantas transgénicas, según el Eurobarómetro de 2010. En 2002, el porcentaje era del 61%. Sin embargo, según la misma encuesta, el 26% de los españoles no ha oído en su vida hablar de los transgénicos, frente al 5% de los alemanes. Y, pese a la oposición a su cultivo, un 70% de los españoles nunca ha buscado información sobre los alimentos transgénicos.


REFERENCIA

Wheat variety trial with a very low content of celiac-toxic epitopes


Archivado en: agricultura, biotecnología, celíacos, transgénicos




COMENTARIOS

  • http://uncuartodeambiente.es/ Txema Campillo

    Falta señalar que la patata Amflora, aunque permitida, no se cultiva porque no ha sido rentable.

  • Nil

    No se puede aplicar el principio de precaución a lo que uno desea y cuando desea, la ciencia tiene que ser objetiva y ética ( Sí, señores, también existe la ética). Les recomiendo leer unos cuantos estudios (que los hay) sobre ética y transgénicos.

    Y si no hay suficientes estudios que no indiquen su impacto a largo plazo; no hay nada más que discutir: escepticismo. Hasta que no se demuestre qué pasa después imponer el cultivo de transgénicos; es una imprudencia.

    • Null

      ¿Quién te ha dicho que no se ha estudiado su seguridad? Si lo van a probar con humanos enfermos, es porque ya han pasado todas las pruebas anteriores.

      • jur

        ja

    • Calabandi

      17 años de uso sin una sola alarma alimentaria ni medioambiental no te parecen suficientes?

  • http://twitter.com/Ja_no_G Jano

    Ya había cereales que no tenían la “gracia” del gluten…

    • http://twitter.com/josef_ramirez José F. Ramírez

      Después del error de haberlos perdido, se está intentando recuperar.

  • http://twitter.com/josef_ramirez José F. Ramírez

    Quizás peco de ignorante, pero el trigo es una planta que se autopoliniza. No existe la posibilidad de que el trigo con el que se experimente ‘contamine’ otras cosechas cercanas.

    Lo leí una vez de esta otra noticia: http://www.elmundo.es/elmundo/2012/05/27/ciencia/1338146096.html

  • Manolo Reponso

    Está totalmente demostrado la toxicidad de los transgénicos tanto para el medio ambiente como para el ser humano. Profesores de la Universidad de Granada así lo han demostrado y la empresa MONSANTO pagó 5 millones de pesetas a Tele 5 para que no contara esto y no los entrevistara. Así anda el mundo…

    • juanpe

      pues tu lo sabes, vaya mierda de trabajo hizo Monstanto silenciando gente

    • Calabandi

      No, no está demostrado. Te lo acabas de inventar como has querido.

  • Pedro

    No es necesario para nada “inventar” un trigo sin gluten. Solo es necesario para la industria alimentaria. Hay cientos de cosas que comer que no llevan gluten, parece que sin trigo se acaba el mundo. El ser humano no asimila bien el gluten y daña el sistema inmunitario, los celiacos solo son individuos de nuestra especie que experimentan un rechazo “más acusado” a esta sustancia. Yo abandoné hace años todos os alimentos con gluten sin ser celiaco, mi cuerpo funciona mucho mejor y me siento como nunca.

    Dejemos que la naturaleza siga su curso y aprendamos a comer lo que tenemos que comer.

    • juanpe

      pues yo como gluten y me siento bien, debo ser un super humano, de todas formas ahora podrás comer cereales que están bastante buenos. ¿qué pasa? ¿tienes algún problema contra los desayunos o qué?

    • El Pochi

      Evidentemente no estas informado bien sobre la celiaquia y no tienes idea de lo duro que resulta ser celiaco y vivir en un país atrasado, como Venezuela. Adicionalmente los Autistas y quienes sufren de Sindrome de Down, tampoco deben consumir gluten. Tengo una hija celiaca y su alimentación es una pesadilla. Casi todos los alimentos procesados tiene algún contenido de gluten, ya que se les agrega trigo en sus formulaciones. Hasta con los medicamentos sucede. Adicionalmente muy pocos productos informan es sus etiquetas lo referente al contenido de gluten. Una cosa es la discusión sobre transgénicos y otra el celiaquismo. No deberias decir que algo no te importa o te parece innecesario porque tu no sufres de eso y lo desconoces.

    • PilarMS

      Como se nota que en tu familia no hay nadie celiaco. Lo de dejar el gluten es sólo una opción para ti.

  • raul

    creo que los transgénicos, son para las plantas lo que las vacunas para nosotros.

  • kike

    a España llega polvo del desierto del Sahara arrastrado por el viento y aqui ponen una distancia de seguridad de 200 metros para el polen
    como diria Alfredo Landa, esto si que es ¡¡¡COJONUDO!!!

  • Diego

    a ver, …a todos los que os mostráis escépticos, leed el especial de Nature de la semana pasada sobre GMOs (si sabéis lo que es Nature os servirá, sino pues os informáis antes de hablar).

  • Adrià

    gran artículo :) me encanta este diario!

  • Andres Fonts Santana

    Fantástico! Adelante con los transgénicos :D

  • Emiliano Guevara

    Otro blog de intoxicadores profesionales a sueldo de Monsanto

    http://somosmuchos.es/hungria-destruye-todos-los-campos-de-maiz-transgenicos-de-monsanto/

    Os vais a quedar sin gente a la que vender vuestro veneno