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El hombre que llevó la Biblia a la Luna

Hace cuatro décadas, un reverendo de la NASA trazó en secreto un plan para llevar la primera biblia a la Luna a bordo del ‘Apolo 14′. Hoy la polémica venta de aquellos libros sagrados ha llegado a los tribunales de EEUU

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  • Reverendo y científico

    El reverendo John Stout en Cabo Cañaveral en 1964. Stout trabajó para la NASA como científico
  • La idea de White

    La tripulación del 'Apolo 1' ensaya en una piscina. En primer plano, montado en un colchoneta hinchable está Edward White, el primero que fomuló el deseo de llevar la Biblia a la Luna
  • Tripulación carbonizada

    Durante un entrenamiento rutinario, un módulo de ensayo se incendió. Los tres tripulates del 'Apolo 1' murieron.
  • Una biblia en la yema de los dedos

    Una de las hojas de biblias microfimadas
  • Comunión secreta

    Cáliz que usó Buzz Aldrin para realizar una comunión improvisada durante el Apolo 11, antes de que él y Neil Armstrong saliesen a pisar la Luna por primera vez. La NASA lo mantuvo en secreto hasta que terminó la misión
  • Alan Bean

    El astronauta del 'Apolo 12' Alan Bean. La misión llevó una biblia de Stout, pero un error evitó que viajase en el módulo lunar. Frohman viajó a Houston en 2005 para comprarle una biblia a Bean
  • Objetivo frustrado

    George Bush padre fue el encargado de dar a los tripulantes del 'Apolo 13' un paquete de biblias. Los tripulantes estuvieron a punto de morir por un accidente. Ni ellos ni las biblias pisaron la Luna.
  • Cien biblias en una caja de cerillas

    Stout entrega a Mitchell (izquierda) el paquete con "la primera biblia lunar", un paquete con las biblias microfilmadas.
  • Una misión iluminada

    El módulo lunar del 'Apolo14' en cuyo interior se transportaron las biblias de Sout dentro de la bolsa de efectos personales de Mitchell
  • Misión cumplida

    Stout con una de las biblias lunares del 'Apolo 14'
  • 22 quilates

    Una de las biblias que Frohman ha enmarcado con oro de 22 quilates
  • Huevo lunar

    Estuche y huevo Fabergé en el que se depositó un fragmento de biblia lunar subastado por más de 7.000 dólares
  • El reverendo con "demencia"

    Stout (derecha) posa junto a una de las biblias. Tras él, David Frohman (derecha) y James Stout, hermano del reverendo. Frohman dijo que cambió el fondo de la foto para evitar que se viera la casa de Stout, que estaba en penosas condiciones. A la izquierda, en primer plano,su mujer Helen.
La primera "Biblia lunar" / C.Mersch, D. Frohman, NASA


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El martes 5 de febrero de 1971, a las 10:18 de la mañana hora peninsular española, aterrizaba con éxito la tercera misión humana a la Luna. Mientras los astronautas Alan Shepard y Edgar Mitchell daban sus primeros pasos en la formación Fra Mauro, un reverendo y científico de la NASA llamado John Stout vio cumplida la misión que llevaba años planeando sigilosamente: llevar la Biblia a la Luna. Aquel martes pasó a ser, sin que la mayoría del mundo lo supiera, el día en el que la primera copia del libro sagrado de los cristianos dejó la Tierra para posarse en un punto del espacio exterior.

El Apolo 14, la misión de Mitchell, Shepard y Stuart Roosa, llevaba en sus entrañas cientos de biblias en miniatura. Se trataba de un cargamento extraoficial que, una vez de vuelta en la Tierra, se convirtió en objeto de culto. Personalidades como George Bush padre y Richard Nixon recibieron biblias lunares, así como muchos trabajadores de la NASA que formaban parte de un grupo cristiano llamado la Liga de Oración del Apolo. Pasados los años, el recuerdo de aquella misión religiosa casi se ha borrado, pero las diminutas biblias siguen valiendo miles de veces su peso en oro. Más de cuarenta años después, la venta de aquellas biblias ha acabado en los tribunales de EEUU en uno de los casos más rocambolescos de la historia de los souvenirs espaciales.

Un biblia en la yema del dedo

Todo comenzó en enero de 1967. En un trágico accidente, los tres tripulantes del Apolo I murieron achicharrados en un incendio mientras preparaban su viaje a la Luna. Entre ellos estaba Edward White, un ingeniero del Ejército del Aire que había realizado la primera caminata espacial de EEUU. En una entrevista, White le dijo a un reportero que soñaba con poder llevar la Biblia a la Luna algún día. Sus palabras se convirtieron en una orden para el reverendo John Stout. Stout era un hombre de ciencia profundamente religioso que trabajó para la NASA en Cabo Cañaveral durante los programas Gemini y Apolo después de ser ordenado.

La misión para llevar la Biblia a la Luna se llevó a cabo envuelta en secreto. Las manifestaciones cristianas en el espacio se habían convertido en asunto delicado para el Gobierno de EEUU. En 1968 los tripulantes del Apolo 8 habían leído fragmentos del Génesis durante una conexión con la Tierra para celebrar la Navidad. La liga de Ateos Americanos denunció a la NASA por aquella ceremonia improvisada porque a su entender vulneraba la separación entre iglesia y Estado. La agencia espacial prefirió mantener un perfil bajo desde entonces. Dejó que los astronautas siguieran haciendo pequeños ritos religiosos, como una comunión improvisada durante la primera misión que llegó a la Luna, a bordo del Apolo 11, pero no las retransmitió en directo. Es de suponer que los responsables de la agencia no querían ni oír hablar de llevar una biblia a la Luna ni mucho menos contarlo al mundo entero.

Los tripulantes del ‘Apolo 8′ habían leído fragmentos del ‘Génesis’ para celebrar la Navidad

Luego estaba el problema del tamaño. La Biblia del Rey Jacobo era un tocho de más de 1.200 páginas y 773.746 palabras. Era imposible llevar siquiera unas pocas. Por eso las biblias que llegaron a la Luna podían sostenerse en la yema de un dedo. Eran pequeños cuadrados que llevaban las páginas de la biblia microfilmadas que Stout haía encargado a una empresa especializada. Para leer el Génesis o cualquier otro libro, hacía falta una lente de aumento.

Las 100 biblias que finalmente llegaron a la Luna cabían en un paquete del tamaño de una caja de cerillas. Una fotografía tomada en 1971 ha inmortalizado el momento en el que el reverendo Stout le dio aquel paquete al futuro astronauta Edgar Mitchell, que accedió a llevárselas consigo.

“Llevaba las biblias en una bolsa donde nos permitían llevar nuestros objetos personales”, explica  Mitchell a Materia, al teléfono desde Florida. El astronauta recuerda que su única preocupación fue que el paquete cumpliese con la estricta restricción de peso impuesta por los ingenieros de la NASA. Una vez confirmado, se olvidó del asunto. “Estaba demasiado ocupado para ocuparme de aquello”, comenta Mitchell sobre las biblias.

Las 100 biblias que finalmente llegaron a la Luna cabían en un paquete del tamaño de una caja de cerillas

Los libros microfilmados llegaron a la Luna aquella mañana de febrero a bordo del módulo de descenso. El paquete permaneció dentro de éste mientras Mitchell y Shepard pasaron dos días explorando su lugar de aterrizaje, el mismo en el que debía haberse posado la Apolo 13. De hecho los astronautas de aquella misión frustrada e histórica también llevaban un paquetito de biblias encargadas por Stout y entregadas por George Bush padre, entonces congresista republicano.

Stout vive en estado “deplorable”

A su regreso Mitchell, devolvió el paquete a Stout. Este repartió las biblias entre autoridades como Richard Nixon y el propio Bush y miembros de la Liga de Oración del Apolo. También regaló una biblia lunar a la viuda de White, el astronauta malogrado del Apolo I. Un número de biblias quedaron en los archivos de la liga cristiana fundada por Stout. El tiempo fue borrando el recuerdo de aquellos hechos hasta que la existencia de las biblias lunares quedó casi en un completo olvido, hasta 2010.

Ese año, representantes de un asilo de ancianos del Estado de Texas irrumpieron en una subasta de una de las biblias lunares. Su propietaria era una escritora cristina llamada Carol Mersch. El propio reverendo Stout le regaló la biblia, según Mersch, que escribió un libro sobre la misión de la primera biblia lunar. Pero el Estado de Texas consideraba que aquella biblia era aún patrimonio de Stout y los bienes de Stout estaban ahora bajo la protección del Estado de Texas.

Unos meses antes los servicios sociales de Texas habían encontrado a Stout viviendo en “condiciones deplorables” junto a su mujer, según desveló la semana pasada el diario Houston Chronicle. Stout estaba sucio y descuidado y su casa llena de basura según el testimonio de uno de los empleados sociales que ayudaron al anciano. El reverendo fue llevado a un asilo de Dallas.

«Llevaba las biblias en una bolsa donde nos permitían llevar nuestros objetos personales»


Edgar Mitchell
Astronauta de la NASA

“Los Stout están recluidos en un asilo de Texas y les han cortado las comunicaciones”, explica Carol Mersch en un correo electrónico. La visión de la escritora es muy diferente de la de Frohman, que ha escrito en una web su propia experiencia con las biblias lunares. “Estoy consternada porque se los llevaron pocas semanas después de que les hiciese la última entrevista para mi libro y les encontré brillantes, elocuentes y adorables”, asegura Mersch. Según el Houston Chronicle, la escritora contrató a un detective privado para dar con los Stout y obtuvo la biblia que intentaba subastar poco después.

El lío legal entre Mersch y el Estado de Texas dura ya dos años. Un tribunal le dio permiso a la escritora para vender aquella biblia (en teoría para ayudar a Stout y su esposa con los beneficios), pero el Estado de Texas ha apelado. Hasta que no haya resolución, la venta de la primera biblia lunar queda en un limbo legal.

Mientras, otras biblias lunares siguen siendo un negocio redondo. Muchas de ellas están hoy en paradero desconocido y algunos cazadores de recuerdos espaciales las persiguen sin descanso. “La última se vendió en una subasta por 56.250 dólares [43.000 euros]”, explica a Materia David Frohman, cazador de biblias lunares. Frohman le compró nueve biblias lunares a James Stout, hermano del reverendo, quien las recibió como regalo en 1971. Este empresario y cazador de recuerdos espaciales posa en su página web con el palo de golf que Alan Shepard usó durante el Apolo 14 para hacer dos drives sobre la superficie lunar. Entre otros recuerdos, Frohman vendió la insignia identificativa de Mitchell durante el Apolo 14 por 60.000 dólares. Asegura que él supo de la existencia de las biblias lunares de los Stout mucho antes que Mersch, pero que decidió mantenerlo en secreto para proteger al reverendo de los focos y la codicia de los cazadores de souvenirs espaciales.

La última biblia se vendió en una subasta por 56.250 dólares

“La primera vez que vi al reverendo Stout fue en 2005, durante mi visita para adquirir de Alan Bean la biblia lunar de Apolo 12 en Houston”, recuerda Frohman. “Me quedé horrorizado por la suciedad en la que vivían Stout y su esposa y, tras intentar conversar con él, resultó evidente que sufría de demencia. Mientras, Helen, [la mujer del reverendo] parecía paralizada y muda”, recuerda Frohman. El empresario enseñó a Stout el marco dorado y con perlas en los que había puesto las biblias lunares para venderlas. En la web de Frohman puede verse aún las fotos con Stout posando junto al estuche de terciopelo rojo con la pieza de microfilm y una carta de autenticidad firmada por el astronauta Edgar Mitchell. Frohman dice que puso un fondo falso a la foto para tapar el estado de la casa de Stout.



De la Luna al Vaticano

David  Frohman, cazador de biblias lunares, sabe que vender biblias nunca fue tan provechoso. En octubre de 2012, la casa de subastas RR Auction vendió por más de 7.000 dólares otro fragmento de biblia lunar que Frohman había restaurado y dispuesto dentro de un huevo Fabergé. El mes siguiente, la casa Sotheby’s subastó una biblia completa de Frohman alcanzando un precio de más de 56.000 dólares. En un nuevo giro inesperado, la Biblia Lunar llegará pronto al Vaticano, según Frohman.

“Aquella biblia fue adquirida por Steve Green para incluirla a su colección de biblias, famosa en todo el mundo”, celebra Frohman. El cazador de objetos espaciales dice que su biblia se unirá a una exposición itinerante llamada “Pasajes”. “La Biblia lunar se expondrá en el Vaticano durante 75 días en 2014 y después será depositada en su destino final: el Museo de la Biblia de Washington, en 2015”, añade un eufórico Frohman.



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