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Uno de los lugares más contaminados por pesticidas del mundo está en España

Una sopa tóxica de 4.000 toneladas amenaza a uno de los principales afluentes del río Ebro, según un estudio del Gobierno de Aragón que mide la catástrofe medioambiental causada por los vertidos ilegales de una fábrica de insecticida

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Un técnico examina la fábrica abandonada de Inquinosa en Sabiñánigo (Huesca) Ampliar

Un técnico examina la fábrica abandonada de Inquinosa en Sabiñánigo (Huesca) / Jesús Fernández

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“Es el lugar perfecto para rodar una película gore”, resume con rabia Jesús Fernández. Este geólogo es una de las pocas personas que han entrado en los últimos años en la fábrica abandonada de Industrias Químicas del Noroeste (Inquinosa), en el pueblo de Sabiñánigo, al pie de los nevados Pirineos oscenses. Es un lugar de pesadilla. Su equipo entra en las instalaciones con trajes Tyvek, de protección química, y bombonas de oxígeno, para poder desplazarse entre cientos de bidones con residuos tóxicos. La escena parece sacada, efectivamente, de una película de ciencia ficción apocalíptica, “pero no hay que dejarse engañar por las fotografías, porque lo peor está bajo el suelo”, alerta Fernández.

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Entre 1975 y 1989, Inquinosa fabricó miles de toneladas del pesticida lindano, entonces usado como insecticida sobre semillas de cereales y hoy prohibido en todo el mundo por su extremada toxicidad para el ser humano y para el medio ambiente. Sin escrúpulos y sin autorización administrativa, la empresa española tiró en ese tiempo entre 115.000 y 160.000 toneladas de residuos tóxicos de la producción del pesticida en dos vertederos de Sabiñánigo, según ha calculado ahora un equipo de técnicos del Gobierno de Aragón del que forma parte Fernández. Con estos nuevos datos el lugar es, según certifica el geólogo, “uno de los lugares más contaminados por pesticidas del mundo, junto con algunas plantas de India, Rumanía y Brasil”.

Algunos de estos residuos eran líquidos y unas 4.000 toneladas de sopa densa y tóxica permanecen repartidas entre los dos vertederos. Es un puré venenoso formado por restos de la fabricación del lindano, como benceno, clorobencenos, clorofenoles y HCH. Poco a poco, esta sopa se filtra y emponzoña los acuíferos bajo los vertederos, constituyendo “una seria amenaza para el medio ambiente”, según los técnicos del Gobierno de Aragón.

El vertedero de Bailín, sellado y cubierto por algunos árbolesAmpliar

El vertedero de Bailín, sellado y cubierto por algunos árboles / Jesús Fernández

El río Gállego pasa cerca de estas bombas de relojería en su camino hacia Zaragoza, donde desemboca en el Ebro, el río con más agua de España. “Hemos hecho estudios sobre qué pasaría si esta fase densa llega al río Gállego y la conclusión es que no puede llegar de ninguna manera, porque sería inasumible”, alerta Fernández. Sería un desastre medioambiental sin precedentes.

Desde 2004, los técnicos del Gobierno de Aragón han conseguido extraer mediante bombas neumáticas 20 toneladas (unos 20.000 litros) de esta sopa densa filtrada a las aguas subterráneas. Extraen el líquido a una profundidad de hasta 40 metros con extremo cuidado, porque algunos de sus componentes químicos para colmo son muy inflamables.

Puro veneno

“20.000 litros puede parecer poco, pero un litro de esta sopa es capaz de inutilizar un hectómetro cúbico [mil millones de litros] de agua, según los valores normativos. 20.000 litros podrían haber contaminado toda la reserva hídrica de Aragón durante 15 años”, advierte el geólogo. Esta sopa tóxica se envía a Francia, donde se destruye en una incineradora especializada.

El proceso de limpieza es un infierno y, a causa de la crisis económica, va muy lento. “Tenemos dos opciones: o esconder los residuos debajo de la alfombra o destruirlos. Yo defiendo que construyamos una planta incineradora en Sabiñánigo para destruirlos, porque es una tecnología que da garantías absolutas y porque es infinitamente peor tenerlos como los tenemos. No podemos estar años con unos vertederos que están goteando”, opina Fernández, del Servicio de Control Ambiental del Gobierno de Aragón.

Dos operarios manejan un bidón con residuos líquidos peligrosos de InquinosaAmpliar

Dos operarios manejan un bidón con residuos líquidos peligrosos de Inquinosa / Jesús Fernández

La incineradora, calculan, costaría unos 100 millones de euros, a los que habría que sumar otros 100 millones en labores de restauración para devolver el ecosistema a su estado natural. El Gobierno de Aragón no tiene ese dinero. “Es un problema económico, tendríamos que conseguir financiación fuera”, señala.

En el desastre ecológico de Sabiñánigo, el principio “quien contamina, paga” ha sido ultrajado. El dinero de la limpieza tendrá que salir de los bolsillos de los contribuyentes. La historia de este descomunal vertido tóxico es ignominiosa. El 25 de mayo de 1987, la Asociación para la Defensa del Pirineo Aragonés denunció la contaminación de Inquinosa, mostrando a la prensa que alevines de trucha morían ipso facto en aguas cercanas a un vertedero, pero no aguas arriba. Los directivos entonces no dieron la cara.

Los ecologistas, detenidos

El 15 de marzo de 1989, seis mujeres activistas de Greenpeace, procedentes de varios países, saltaron las vallas de uno de los vertederos y algunas de ellas consiguieron encadenarse a un camión que transportaba residuos tóxicos. La Guardia Civil llegó y se las llevó detenidas. Greenpeace presentó entonces una querella criminal contra los directivos de Inquinosa por el “gravísimo riesgo” que suponían sus vertidos. Mucha gente del pueblo salió en aquella época a defender a la fábrica de pesticidas, porque daba unos 70 puestos de trabajo. “Debían de ser los que más cobraban de Sabiñánigo”, recuerda Fernández. Los extrabajadores cuentan que a veces salían de la fábrica con residuos tóxicos líquidos transportados en una cisterna con fugas. Cuando llegaban al vertedero, la cisterna ya estaba vacía.

El responsable del vertido siguió produciendo el pesticida en una fábrica de Rumanía

Tras la campaña ecologista, la Audiencia de Huesca condenó en 1994 al director gerente de Inquinosa, Jesús Herboso Pajarrón, a una pena ridícula de dos meses de cárcel y un millón de pesetas de multa como responsable del vertido, que se ejecutaba sin autorización administrativa. La sentencia absolvió al director de la planta, José Manuel Cuartero.

Herboso Pajarrón llegó entonces a un acuerdo comercial con la empresa estatal rumana Oltchim para seguir fabricando lindano en Rumanía, de nuevo lejos de cualquier preocupación medioambiental. Y, en 1998, vendió el 50,1% de las acciones de Inquinosa International por 1,8 millones de dólares a JLM, una empresa química con un historial de violaciones medioambientales en sus fábricas de EEUU.

En un informe oficial del Gobierno mexicano (pdf), elaborado en 2004, Inquinosa aparecía como el mayor productor de lindano del mundo desde su escondite en Rumanía y la empresa todavía aseguraba que el pesticida no era un contaminante orgánico persistente. En 2003, un juzgado de Huesca había sentenciado a Inquinosa a pagar 6,5 millones de euros de indemnización tras una demanda civil del Gobierno de Aragón en 1996 por los daños ambientales en Sabiñánigo. Pero el dinero todavía no ha aparecido. Inquinosa se ha esfumado.

Vertidos sin control

“Esa cantidad nos la hemos gastado ya varias veces”, reflexiona Fernández, que en un ejercicio de transparencia poco habitual publica los resultados de siete años de estudios en la revista científica Environmental Science and Pollution Research. El trabajo también está firmado por el ingeniero de montes Carlos Cacho, jefe del Servicio de Control Ambiental del Gobierno de Aragón, y por Miguel Ángel Arjol, técnico de la empresa pública Sodemasa.

Inquinosa no ha pagado nada, aunque harán falta unos 200 millones de euros para descontaminar la zona

Cuando Inquinosa comenzó a fabricar lindano en 1977, volcaba sus residuos tóxicos directamente en el vertedero del pueblo, el vertedero de Sardas, donde iban a parar también las basuras y los escombros de construcción de Sabiñánigo. El vertido se hacía sin ningún tipo de medida de control, como la impermeabilización del suelo para que los residuos no acabaran en los acuíferos subterráneos. En 1984, Inquinosa comenzó a verter en un nuevo vertedero municipal, el de Bailín. Ambos, Sardas y Bailín, están a pocos cientos de metros del río Gállego. Entre 1995 y 1997, los dos vertederos se clausuraron y se aislaron de manera superficial.

Ahora, para solucionar el goteo tóxico hacia los acuíferos, las autoridades han construido un nuevo vertedero bien impermeabilizado al que van a trasladar los desechos de Bailín. El movimiento se llevará a cabo entre mayo y octubre de 2013, si no hay complicaciones. Las obras costarán 19 millones de euros. El vertedero de Sardas se quedará como está, goteando. Desde 2005, las arcas públicas han desembolsado 1,5 millones de euros cada año para minimizar las fugas tóxicas en Bailín y otros 500.000 euros anuales en Sardas. Pero todas estas actuaciones son, básicamente, parches, hasta que aparezcan los 200 millones de euros que permitan descontaminar de verdad la zona. Porque quien ha contaminado, no ha pagado.


REFERENCIA

'POP-contaminated sites from HCH production in Sabiñánigo, Spain' DOI: 10.1007/s11356-012-1433-8


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COMENTARIOS

  • Lidia

    Existe un método para la degradación del lindano que consiguieron desarrollar unos investigadores del CSIC, que consiste en utilizar una planta transgénica que es capaz de absorber el lindano y descomponerlo en otros elementos de menor toxicidad (http://patentscope.wipo.int/search/en/WO2007045709). Lo que pasa es que aquí en Españistán lo único que sabemos hacer es ir a ver el fútbol e ignorar a los investigadores patrios. Normal que se nos vayan todos. Asco de país…

  • http://www.carolaclavo.com Carola

    Traed los residuos a Mallorca, tenemos una incineradora infrautilizada que se construyó para tratar muchos más residuos de los que producimos en la isla. Por esto, países de toda Europa están trayendo aquí su basura para procesarla, so pena de subirnos la tasa de la basura hasta las nubes.

  • Jurgen

    No os preocupéis por el Lindano, el gentil ayuntamiento de Barakaldo suministra agua de un embalse contaminado por Linado a su población

    • OffLoaD

      Si, lo único que pasa es que Sabiñánigo no es Barakaldo, y aunque sea un pueblo industrial, no tiene el dinero suficiente como para hacer una depuradora que filtre el Lindano del agua para así llevar ese agua a Zaragoza =/

  • http://www.facebook.com/Naranpalma Naranjas NaranPalma

    Los que vivimos enpueblos rivereños de los grandes ríos de la península tenemos que ser conscientes de lo que estos significan para el conjunto de los ciudadanos. Los
    ríos han sido durante muchos siglos las grandes cloacas. Hoy somos más conscientes
    de su importancia. En Palma del Río (pueblo cordobés donde se unen el Genil y
    el Guadalquivir) nuestra vida está unida a nuestros ríos, una catástrofe como la que se describe nos pone los pelos de punta.

  • valjean54

    Al parecer, estamos vivos de milagro, con tantísima cantidad de veneno que nos echan al medio ambiente.

  • Gema

    Soy de Sabiñánigo y conozco el asunto de primera mano. Por desgracia es totalmente verídico. Lo que también lo es, es que somos uno de los pueblos de España con mas alta tasa de cáncer. Casualidad o coincidencia??? Yo por si acaso no bebo el agua de grifo del pueblo ni de coña…

  • michel

    Gema no se si eres de sabiñanigo y lo conooces, porque las tomas de agua de boca se cogen en Senegue y en Isin (que estan a 5 km del vertedero de Bailin) bebe agua tranquila que no hay ningun problema y lo de la mayor tasa de cancer, mira a ver si te informas que me parece que estas eqiuivocada, ya que en grandes ciudades hay contaminación atmosfererica.

  • el último sarrio

    Siceramente una de las cosas que mas pena me dan es este tipo de disputas como la de Gema y michel, no son los culpables ni mucho menos pero eso pasa por la falta de información y el oscurantismo que han practicado desde siempre los responsables políticos de Sabiñánigo y el Gobierno de Aragón sobre este asunto, practicando la técnica del avestruz, a ver si pasa el peligro. Donde nos debemos desgastar los ciudadanos es en unirnos para pedir responsabilidades políticas, que aun viven los que lo permitieron, defendieron y ocultaron, incluso fueron tan miserables como para desviar las miradas hacia aquellos valientes que se atrevieron a denunciarlo, me pregunto si alguien ha sido lo suficientemente honrado como para pedirles disculpas y reconocer su coraje 26 años después.
    Gracias a ADEPA, y aunque no sea justo personalizar a Rosa Paradinas, que como alumno suyo viví el juicio popular que una parte de habitantes de Sabiñánigo ejerció sobre ella tan injustamente.

  • Rain

    Para Gema. Yo también soy de Sabiñánigo. La noticia es cierta parcialmente, es una noticia muy sesgada y con trampas. cierto es que se producía lindano y que hay un vertedero contaminado. Labor ahora del gobierno descontaminar la zona. como en las personas, hay fábricas buenas y malas.ésta era mala, muy mala, esta bien cerrada pero se han cerrado otras que no han contaminado apenas. y no olvidéis que la industria de esos pirineos nevados es la que ha mantenido vivo el pirineo y a sus gentes. Gema, infórmate bien dela tasa de cancer, no hagas demagogia lo has oido en radio calle, no tienes ninguna prueba. mi abuelo murió a los 98 años despues de trabajar 40 años en una quimica. y Aunque fuera cierto,yo prefiero morirme de cancer que de hambre. Gracias a gente como tú es lo que vamos a lograr. por cierto,el agua es buenísima

    • Rovin

      Perdona, Rain. Entiendo que vuestro pueblo se ha desarrollado mucho gracias a la industria. Pero soy alumno de Ciencias Ambientales de Huesca, y hoy día 15 de marzo hemos hecho una visita a los 2 vertederos (El de Bailín y el de Sardas) con técnicos de la DGA que trabajan a pie de campo, expuestos a la contaminación por lindano. Los acuíferos tanto en la zona de Sardas como en la de Bailín están fuertemente contaminados, solo el trabajo de este personal impide que este lindano se vierta al río Gallego. Un solo kg de lindano puede contaminar 1000.000.000 litros de agua y no exagero. De momento solo pueden frenar el avance del lindano. Reza porque las lluvias que recíbais en vuestro pueblo, a partir de ahora no sean torrenciales, porque se puede verter mucha cantidad de lindano en el río. Eso de que prefieres morirte de cáncer, no sé si lo diras porque no has padecido ninguno, pero no es muy agradable. No lleves las cosas al límite y piensa que para que una generación(20 años de desarrollo) haya podido vivir bien, varias generaciones van a sufrir la contaminación (Decenas de años harán falta para descontaminar y no se sabe todavía el porcentaje de Lindano que se podrá descontaminar). Esto nos debería hacer reflexionar y plantearnos nuestro modelo de desarrollo. Vosotros crecistéis gracias al lindano, pero el lindano que se puede verter al Gállego, afectaría a muchos pueblos y ciudades más abajo de vuestra zona, que nada han hecho para ser contaminados. Un saludo

  • http://www.facebook.com/profile.php?id=100001382604946 Rosa Diaz

    El enfrentamiento no viene a cuento. Pues en realidad tod@s
    somos víctimas de la gran Industrialización de la producción de nuestros
    alimentos y esta noticia es la punta del Iceberg para muchos.

    El hecho es que no tener conocimiento de algo, no quiere decir que no pasen
    las cosas. Investigadores en España ya están denunciando la relación
    Cancer con la Industria Agroalimentaria. Hoy en España podéis consultar publicaciones de investigadores como Carlos Lacasta, Carmelo García Romero o Dolores Raigón.

    Desde principios del siglo XX, la industria empezó a producir insumos para
    la creación de la agricultura industrial y aplicar ensayos que han dando lugar a
    graves repercusiones, como las que denuncia desde 1945 Alwin Seifert tras
    15 años de estudios, en su libro AGRICULTURA CON VENENOS:
    • Plaguicidas arrojados al Rin, (contaminando las aguas)
    • Lactantes envenenados por el DDT de la leche materna.
    • Viticultores mueren de cáncer de hígado, por usar arsénico contra los parásitos.
    • Graves enfermedades Psíquicas, por el solo contacto con el difenilo, utilizado en los
    agrios: Demencia, Parkinson, Alzheimer…
    • Alfombras de lana, donde gatean nuestros hijos, protegidas contra la polilla con dieldrín (potente veneno).
    • Holanda cierra 140 explotaciones ganaderas, tras el hallazgo de Dioxinas.
    • 1966, un hombre falleció por leucemia tras pulverizar con insecticida la tienda de campaña,todas las noches durante tres semanas.
    • 1967, prohibidos en Italia el Aldrín y Endrín, plaguicidas utilizados contra el ratón de campo, pero que se conserva activo 10 años en el suelo, y son absorbidos por las
    plantas que crecen allí.
    Y 182 años después, en julio de 2010 el informe anual de la EFSA (Autoridad Europea de la Seguridad de los Alimentos), dice: “…un 3,5% de los alimentos en la
    UE no pasó la prueba de los biocidas, conteniendo niveles tóxicos. En éste
    estudio se analizaron más de 70.000 muestras de más de 200 tipos de alimentos:
    - Fungicidas en cebollas, patatas y perejil
    - Lindane, en carne y huevos.
    - Insecticidas en tomate
    - Acefato en laslechugas
    - Cl rpirifós en el pan de trigo.
    - Dichlorvos en el pan de centeno
    - Organoclorados en quesos.
    - Fentión en las mandarinas
    - Benomilo en las fresas.
    - Thiocarbamato en el vino.

    Si quieres ser consciente del cambio de ésta realidad obsoleta que estamos viviendo, VOTA por proyectos social y culturalmente transformadores como ESCUELA DE VALOR en: http://www.lanzanos.com/caja/proyecto/3624.

  • Desiré

    Cuando se descubrieron estos hechos ilegales, se dio lugar a acciones legales en contra de Inquinosa, aunque su acción no fue responsabilizada por la empresa por declararse insolvente. La industria química se cerró y abandonó en el año 1992. Ante estos acontecimientos el gobierno de Aragón tomó el control de la situación para realizar su descontaminación.
    Asi que insolvente…

    ..http://sitios.itesm.mx/egap/que_es_egap/inv_pub/egap_ec_04_08.pdf

  • Arrocete

    Uno de los artículos más sinceros y mejor documentados que he leído. Gracias por la sinceridad del autor, por hablar sin medias tintas y además de forma sobria y ortodoxa.
    Este desastre ecológico es un auténtica barbaridad. Una temeridad por parte de sus autores, que nos demuestran una vez más que lo único que prima para ellos son las ganancias económicas, el puto dinero.
    Esta gente debe de estar en la cárcel y pagando los millones que hagan falta para corregir este desastre. Pero como deben ser “casta”, pues son intocables.
    Poderoso caballero es Don Dinero, por desgracia.

  • Arrocete

    Uno de los artículos más sinceros y mejor documentados que he leído. Gracias por la sinceridad del autor, por hablar sin medias tintas y además de forma sobria y ortodoxa.
    Este desastre ecológico es un auténtica barbaridad. Una temeridad por parte de sus autores, que nos demuestran una vez más que lo único que prima para ellos son las ganancias económicas, el puto dinero.
    Esta gente debe de estar en la cárcel y pagando los millones que hagan falta para corregir este desastre. Pero como deben ser “casta”, pues son intocables.
    Poderoso caballero es Don Dinero, por desgracia.