Materia, la web de noticias de ciencia

Lee, piensa, comparte

Las tabaqueras asaltan los países en desarrollo

El mayor estudio hasta la fecha detecta 300 millones de fumadores en China y 275 millones en India

Más noticias de: epidemiología, salud pública, tabaco

Un fumador chino pasea por las calles de Pekín Ampliar

Un fumador chino pasea por las calles de Pekín / Ernop

LEER
IMPRIMIR

“Indonesia es un mercado amigo del tabaco, sin prohibiciones de fumar ni otras restricciones, en contraste con sus países vecinos de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático. [...] Asegúrese de sacar partido de este mercado en crecimiento exhibiendo sus productos en World Tobacco Asia 2012”, se anuncia sin tapujos la gigantesca feria del tabaco que comienza en Yakarta el 19 de septiembre.

Acorralada en los países ricos por prohibiciones, pleitos y fotografías de enfermos de cáncer, la industria más asesina del mundo, la tabacalera, ha comenzado el asalto de los países en desarrollo, amenazando con matar “alrededor de 1.000 millones de personas en todo el planeta” a lo largo de este siglo, según denuncia uno de los mayores expertos mundiales en la materia, Gary Giovino. “La mayor parte de estas muertes, y los gastos médicos y económicos que implican, correrán a cargo de los países con bajos o medianos ingresos”, alerta.

Giovino fue jefe del departamento de Epidemiología de la Oficina de Tabaco y Salud de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de EEUU. En los últimos años, prácticamente no se ha fumado un cigarrillo en los países en desarrollo sin que él lo supiera.

El mayor estudio de la historia

El epidemiólogo acaba de terminar el mayor estudio sobre la prevalencia del tabaquismo jamás realizado. Su equipo ha revisado el consumo de tabaco en 16 países, con una población que representa a casi la mitad de las personas que habitan el planeta: más de 3.000 millones de seres humanos. Y sus datos dibujan el suicidio a cámara lenta de cientos de millones de ciudadanos.

El 60% de los rusos fuma, frente al 0,5% de las egipcias

Las estimaciones de Giovino, que se publican hoy en la revista médica The Lancet, hablan de 852 millones de consumidores de tabaco en esos 16 países, 14 de ellos con ingresos bajos o medios (Bangladesh, Brasil, China, Egipto, India, México, Filipinas, Polonia, Rusia, Tailandia, Turquía, Ucrania, Uruguay y Vietnam). A ellos se suman EEUU y Reino Unido, incluidos para realizar comparaciones.

La radiografía muestra que en estos países el tabaquismo sigue siendo un hábito esencialmente masculino: el 41% de los hombres fuma, frente al 5% de las mujeres. Sin embargo, las cifras varían por países. En Rusia, el 60% de los hombres fuma, frente al 22% en Brasil. En Egipto, sólo el 0,5% de las mujeres se ha enganchado al tabaco, frente al 25% de las polacas. Los datos proceden de informes enviados por los gobiernos a la OMS, dentro del proyecto GATS.

Futuros efectos devastadores

“Las tabaqueras saben que han perdido el mercado en Europa occidental, Canadá, Australia y EEUU, así que ahora se lanzan al Sudeste Asiático y Latinoamérica”, advierte el epidemiólogo Esteve Fernández, director de la Unidad de Control del Tabaquismo del Instituto Catalán de Oncología.

«En China, la epidemia de cáncer de pulmón empieza ahora»


Esteve Fernández
Epidemiólogo del ICO

A su juicio, los datos del nuevo estudio, en el que él no ha participado, “llaman la atención”. Giovino saca a la luz en The Lancet la existencia de 301 millones de consumidores de tabaco en China, el país con más fumadores, y de 275 millones en India, donde es más habitual el tabaco de mascar o el rapé, que se esnifa.

“Los efectos devastadores del tabaco en esas poblaciones están por llegar. En China, la epidemia de cáncer de pulmón empieza ahora”, alerta Fernández. La Organización Mundial de la Salud (OMS) calcula que actualmente mueren seis millones de personas cada año en el mundo por enfermedades relacionadas con el tabaco. Hasta ahora, la matanza se ha centrado en los países ricos, donde los cigarrillos causan el 18% de las muertes, frente al 11% en países con ingresos medios y el 4% en los países más pobres. Pero, según constata el estudio publicado en The Lancet, estas cifras darán pronto la vuelta.

¿Los últimos estertores?

“El gran obstáculo para la prevención del tabaquismo son las tabaqueras. Ganan mucho dinero con un producto cuyo precio de fabricación es muy bajo. Las cuatro grandes [Philip Morris, British American Tobacco, Imperial Tobacco Australia y Japan Tobacco International] patrocinan conciertos y eventos deportivos en los países en desarrollo, porque quieren atrapar a los jóvenes”, denuncia Fernández.

Las tabaqueras patrocinan conciertos en países en desarrollo para atrapar a los jóvenes

Los autores del estudio concluyen que las altas tasas de tabaquismo halladas en los hombres y el cada vez más temprano inicio de las mujeres en el consumo de tabaco “refuerzan la idea de que son necesarios esfuerzos para prevenir la iniciación y promover el abandono”.

El miércoles, la OMS aplaudía la “histórica decisión” de un tribunal australiano de tumbar el recurso de las tabaqueras contra la ley que impone cajetillas genéricas y sin logotipos para la venta de cigarrillos en Australia. En un comunicado, la OMS aseguraba que “las demandas interpuestas por las grandes tabacaleras parecen los últimos estertores de una industria desesperada”. Sólo dos días después, ha quedado claro que el cáncer de la industria del tabaco no está desapareciendo, sino metastatizando en otras regiones del planeta.



Sólo un euro contra el tabaquismo por cada 9.100 recaudados con impuestos

“En vista de la carga para la salud del consumo de tabaco, la falta de inversión en el control del tabaco es extraordinaria”, denuncian en la revista The Lancet los expertos Jeffrey Koplan, de la Universidad Emory (EEUU) y Judith Mackay, de la Fundación Mundial del Pulmón, en Hong Kong.

El Convenio Marco de la OMS para el Control del Tabaco, un tratado internacional adoptado en 2003 por 192 países, no ha funcionado por falta de dinero para ponerlo en marcha, denuncian los investigadores. “La falta de financiación para la aplicación del Convenio en sus propios países es totalmente inadecuada para la enormidad de la epidemia”, alertan. En países de bajos ingresos, por cada 9.100 euros recaudados con los impuestos al tabaco sólo un euro se invirtió en el control del tabaquismo, señalan.

“Los gobiernos de todo el mundo deben empezar a dar ventajas fiscales a los productos agrícolas que favorecen la salud, en vez de a los productos como el tabaco que matan a las personas”, ha exigido el epidemiólogo Gary Giovino.



Noticia relacionada:

Los fumadores españoles mienten

Sigue leyendo...

Más sobre este tema: #tabaco


REFERENCIA

doi:10.1016/S0140-6736(12)61085-X


Archivado en: epidemiología, salud pública, tabaco




COMENTARIOS