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Marte, al desnudo

El cuarto planeta del Sistema Solar sufre temperaturas extremas y espectaculares tormentas de arena, y tiene una montaña que ocupa la superficie de Italia. Así es el planeta que el lunes va a recibir al rover ‘Curiosity’

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Marte de un vistazo
  • 'Curiosity'

    Imagen artística de la misión acercándose a Marte
  • "Diablos de arena"

    Las tormentas en Marte pueden afectar a todo el planeta
  • Monte Olimpo

    El impresionante Monte Olimpo mide 26.000 kilómetros y tiene el tamaño de Italia
  • 3D

    Visión de la falda del Monte Olimpo en tres dimensiones
  • Cráter Gale

    El punto marca el lugar de aterrizaje de 'Curiosity'.
  • Misiones

    Lugares de aterrizaje de las misiones de la NASA
  • Fobos y Deimos

    Las dos lunas de Marte

FOTOGALERIA | Una visión del cuarto planeta del Sistema Solar /

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La misión Mars Science Laboratory (MSL) de la NASA aterrizará el lunes a las 7:31 de la mañana, hora peninsular española, en Marte. A partir de ese momento, el vehículo Curiosity comenzará a explorar todos los secretos del planeta rojo, en busca de algún resto de vida pasada en el cuarto planeta del Sistema Solar, que obtuvo su nombre del dios romano de la guerra.

Estas son algunas claves del astro que siempre ha fascinado a la imaginación humana. Así es un planeta más ligero y frío que la Tierra, un mundo con dos lunas y con tormentas perfectas, donde los años duran el doble que los nuestros, la atmósfera es irrespirable y las montañas y cañones baten todos los récords de nuestro vecindario cósmico.

Características

  • El diámetro de Marte es de 6.780 kilómetros, alrededor de la mitad de la Tierra, y el doble de la Luna.
  • Su masa es una décima parte de la de la Tierra.
  • Su gravedad es un 38% inferior a la de la Tierra.
  • Su densidad es 3,9 veces mayor que la del agua, inferior a la de Tierra (5,5 veces).
  • Marte está 1,5 veces más lejos del Sol que la Tierra. Su distancia de la estrella varía de un mínimo de 206,7 millones de kilómetros a un máximo de 249, 2.
  • Su periodo orbital en torno al Sol es de 687 días terrestres, y el periodo de rotación, es decir, la duración del día, es de 24 horas, 39 minutos y 35 segundos.  El periodo de rotación de la Tierra es de 23 horas 56 minutos y 4,1 segundos.

Entorno

  • La atmósfera de Marte está compuesta de dióxido de carbono (95,3%), nitrógeno (2,7%) y argón (1,6%).
  • La presión atmosférica es muy ligera, menos de una centésima parte de la de la Tierra.
  • En la superficie se producen potentes tormentas de arena, también conocidas como “diablos de arena”, y pueden abarcar todo el planeta. Los vientos son fuertes, pueden llegar a velocidades de 150 kilómetros por hora.
  • La temperatura en la superficie es, de media, -53ºC. La mínima es de -128ºC pero puede llegar a los 27ºC en verano en el ecuador, al mediodía y en el punto más cercano al Sol.

Curiosidades

  • El punto más alto del planeta es el formidable monte Olimpo, un volcán que mide 26.000 metros, frente a los 8.848 del Everest,  y que ocupa un área de 300.000 kilómetros cuadrados, similar al tamaño de toda Italia.
  • Curiosity aterrizará en el cráter Gale, en busca de evidencias de vida pasada. Las capas de la montaña del interior del cráter pueden proporcionar esas evidencias, en el orden en que ocurrieron.

Vídeo | Análisis de las características del cráter Gale / NASA


  • El sistema de cañones Valles Marineris es el más largo y profundo de todo el Sistema Solar: se extiende durante 4.000 kilómetros y llega a tener entre 5 y 10 kilómetros de profundidad.
  • Marte tiene dos pequeñas lunas de tamaño irregular, Fobos y Deimos, que gravitan a 6.100 y 20.000 kilómetros de altitud, respectivamente.



Marte también está en la Tierra

Hay lugares en la Tierra que han sido utilizados por la NASA y otras agencias espaciales para probar vehículos o sondas, dado que algunas de sus características son similares a las del planeta. Entre ellos hay desiertos, volcanes y lagos salados:

  • Death Valley (California, EEUU). Allí, el cráter Ubehebe y la llamada ‘colina de Marte’ tienen características geológicas similares a las marcianas.
  • Atacama (Chile). Se trata del desierto más árido del planeta, donde se han probado distintos instrumentos antes de enviarlos a Marte.
  • Riotinto (España). En las minas sobreviven microorganismos en condiciones similares a las de Marte.
  • Lago Mono (California, EEUU). Tiene un lago hipersalino de 700.000 años que se puede comparar con el cráter Gustev de Marte, donde se supone que hubo agua. Es también en este lago donde una investigadora dijo haber encontrado el primer microorganismo terrestre capaz de desarrollarse viviendo de arsénico, un estudio que después ha sido rebatido por otros expertos.
  • Channeled Scablands (Washington, EEUU). Se trata de una erosión geológica única, creada tras unas inundaciones catastróficas que se produjeron en el Pleistoceno. Los expertos creen que algo similar ocurrió en Ares Vallis, donde aterrizó la Mars Pathfinder.
  • Permafrost en Siberia, Alaska y la Antártida, donde existen pequeñas formas de vida bajo el hielo.
  • Hawái (EEUU). Sus volcanes son similares a los de Marte.
  • Monegros (España). El REMS, el primer instrumento español en viajar a Marte, ha sido probado, entre otros lugares, en esta comarca aragonesa de clima semidesértico.



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